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News from UC Davis Health System

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NEWS | November 25, 2013

La telemedicina reduce los errores de medicación pediátrica en las salas de emergencia rurales

(SACRAMENTO, Calif.)

Un nuevo estudio realizado por los investigadores de UC Davis mostró que las consultas por telemedicina realizadas a especialistas pediátricos redujeron la cantidad de errores de medicación en ocho salas de emergencia rurales. Se trata del último de una serie de estudios que demostraron que las consultas por telemedicina pueden mejorar la calidad de la atención en el ámbito rural.

“Nos propusimos analizar los errores en la prescripción de medicamentos y observar el impacto que las consultas realizadas por telemedicina tenían sobre esos índices, comparado con los casos de consultas telefónicas o casos en los que no existe consulta”, comentó Madan Dharmar, profesor adjunto de investigación en el Programa de Telemedicina Pediátrica. “Sabemos que cuando los niños son atendidos por un especialista hay menos riesgo de errores en la prescripción de medicamentos. Sin embargo, nunca nadie había investigado si se podía obtener el mismo efecto si los especialistas utilizaban la telemedicina”.

Los médicos rurales se enfrentan a diversas desventajas al momento de brindar cuidados críticos a los pacientes pediátricos con enfermedades o lesiones graves. Además de no contar con una capacitación pediátrica especializada y la falta de experiencia para tratar a estos niños, los médicos de emergencia de los hospitales rurales pequeños tampoco tienen acceso a historias clínicas electrónicas, órdenes médicas computarizadas y cobertura de farmacia las 24 horas del día. Los estudios anteriores confirmaron que los niños corren mayores riesgos cuando son atendidos en las salas de emergencia rurales.

“En el caso de los niños, existe un riesgo mayor de errores de medicación debido a que las dosis de las drogas se calculan según el peso”, afirmó Dharmar. “Dado que muchos de estos médicos no son especialistas en pediatría, suelen producirse muchos errores”.

El estudio analizó la atención brindada a 234 pacientes. En 73 casos, un especialista pediátrico en cuidados críticos se comunicó por videoconferencia, a través de una conexión segura, con un médico de emergencia, el paciente, un enfermero y un padre o tutor (en los casos disponibles). En 85 casos, las consultas a especialistas se realizaron en forma telefónica. En 76 casos, el equipo de la sala de emergencia no realizó ninguna consulta con un especialista.

Los resultados dejan en claro lo efectivas que son estas consultas de telemedicina para reducir los errores de medicación. La tasa de errores del grupo de telemedicina fue del 3.4 por ciento comparado con el 10.8 por ciento en el caso de las consultas telefónicas y del 12.5 en los casos en que no se hicieron consultas. El error más común fue la prescripción de dosis incorrectas. Entre los pacientes de telemedicina, los errores de dosis fueron mucho menores.

“Nuestros resultados muestran claramente que el uso de la telemedicina para aumentar la presencia de especialistas disminuye el riesgo de errores de medicación entre los niños con enfermedades graves”, afirmó Dharmar.

En particular, el contraste entre las tasas de errores en consultas de telemedicina y consultas telefónicas parece indicar que la interacción visual es un componente clave para mejorar la atención.

Los ocho hospitales rurales recibieron servicios de telemedicina, monitores de alta resolución y suministro eléctrico seguro para facilitar las consultas. Además, UC Davis puso a disposición especialistas en cuidados críticos pediátricos las 24 horas para hacer estas consultas.

A fin de determinar la tasa de errores, los investigadores analizaron las hojas clínicas de los ocho hospitales. Los pacientes tenían más de un día de vida y menos de 17 años y se seleccionaron por la gravedad de su enfermedad o lesión. Los médicos de las salas de emergencia decidieron personalmente si recurrían o no a las herramientas de telemedicina.

Estos resultados podrían tener un impacto significativo en la atención de todos los pacientes. Según el instituto de Medicina, los errores médicos causan 98,000 muertes prevenibles cada año.

 Según Dharmar: “Es una ventaja tanto para el especialista, que puede ver a los pacientes y brindar un mejor asesoramiento, como para el médico rural que puede brindar una atención de mejor calidad ahí mismo en la comunidad”.

Los otros investigadores que participaron en este estudio son Nathan Kuppermann, Patrick S. Romano, Nikki H. Yang, Thomas S. Nesbitt, MD, Jennifer Phan y James P. Marcin de UC Davis, Cynthia Nguyen de UC San Francisco y Kourosh Parsapour de UC Irvine.

Esta investigación se financió con subvenciones de la Agencia para la Investigación y Calidad de la Atención  Médica (AHRQ), Servicios Médicos de Emergencia para Niños (Emergency Medical Services for Children), Oficina para la Promoción de la Telesalud (Office for the Advancement of Telehealth), la California Healthcare Foundation y William Randolph Hearst Foundations. 

Hospital Infantil de UC Davis
El Hospital Infantil de UC Davis es el único hospital integral para niños en la región de Sacramento que ofrece atención a bebés, niños y adolescentes con servicios de subespecialidades médicas, y atención primaria y crítica. El hospital incluye el único centro de traumatismo pediátrico de nivel 1 en el Valle Central, que ofrece el nivel más alto de atención para heridas de traumatismo. Este hopsital infantil de 110 camas incluye 49 camas, una unidad neonatal de cuidados intensivos de vanguardia y una unidad pediátrica de cuidados intensivos de 16 camas. Con más de 120 médicos en 33 subespecialidades, el Hospital Infantil de UC Davis tiene más de 74,000 visitas clínicas y de hospital y 13,000 visitas a la sala de emergencia cada año. Para mayor información, visite children.ucdavis.edu.