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News from UC Davis Health System

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NEWS | May 31, 2013

Los programas de vacunación en las escuelas podrían reducir los casos de gripe y muerte entre los niños

(SACRAMENTO, Calif.)

La posibilidad de vacunarse contra la gripe (influenza) en las escuelas primarias podría incrementar las tasas de vacunación y reducir los costos, según lo demuestra un nuevo estudio informado en la revista Vaccine por los investigadores del Sistema de Salud de UC Davis; el Condado de Monroe, Nueva York, el Departamento de Salud Pública; el Centro Médico de la Universidad de Rochester; y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. (CDC; Centers for Disease Control and Prevention).

Una nueva investigación demuestra que las clínicas ubicadas en las escuelas permitirían un mayor acceso a las vacunas contra la gripe estacional para los niños, una de las poblaciones con mayor riesgo de contraer la gripe (influenza) y sus complicaciones.

La mejor forma de proteger a los niños mayores de seis meses es darles la vacuna contra la gripe estacional, pero aun así, según los CDC, las tasas de vacunación entre los niños son bajas. Solo un 40 por ciento de los niños recibieron la vacuna contra la gripe en 2012-2013, que normalmente se aplica en los centros de atención primaria.

“Los consultorios de atención primaria podrían no tener la capacidad suficiente para vacunar a todos los niños de los Estados Unidos contra la gripe estacional”, comentó Byung-Kwang Yoo, profesor adjunto de ciencias de salud pública en UC Davis y autor principal del estudio. “Si se siguieran las recomendaciones de los CDC, los consultorios de atención primaria tendrían que soportar las visitas de 42 millones de pacientes adicionales durante la ventana de cinco meses de cada temporada de gripe”.

La vacuna puede salvar vidas, especialmente entre los niños, que son la población con mayor riesgo de contraer la gripe y sus complicaciones. Los CDC informan que el 90 por ciento de los niños que fallecieron a causa de la gripe durante la temporada 2012-2013 no estaban vacunados. Es por ello que una de las prioridades de los expertos en salud pública es encontrar mecanismos, a costos razonables, que permitan mejorar el acceso de los niños a las vacunas contra la gripe.

“La gripe es una enfermedad con alta probabilidad de alcanzar niveles de epidemia a pesar de contar con una vacuna efectiva”, dijo Yoo, que formaba parte de la Universidad de Rochester cuando se realizó el estudio. “Nuestra meta es hallar la forma de garantizar que la mejor prevención sea accesible y posible”.

El equipo de estudio del Condado de Monroe realizó un ensayo clínico prospectivo aleatorizado durante fines de 2009 que incluyó 18 escuelas primarias urbanas y 14 escuelas primarias suburbanas, con más de 13,000 alumnos dentro del área de  Rochester, Nueva York. Se realizaron dos jornadas de clínica de vacunación contra la gripe in situ con una diferencia de cuatro semanas en 21 de estas escuelas, con una población total de 9,027 alumnos. Las 11 escuelas restantes, con un total de 4,534 alumnos, formaron el grupo de control donde no se llevaron a cabo las clínicas de vacunación.

Los investigadores luego compararon las tasas generales de vacunación contra la gripe de los niños inscritos en todas las escuelas que participaron en el estudio. Los resultados demostraron un aumento de 13.2 puntos porcentuales en las tasas de vacunación entre los niños con acceso a las clínicas de vacunación en las escuelas.

Dado que los colaboradores del departamento de salud y del centro académico habían planteado la hipótesis de que los costos de vacunación directa serían inferiores en las clínicas in situ de las escuelas, se sorprendieron mucho cuando el análisis de costo realizado reveló lo contrario. El costo directo por dosis, $54.26, de las clínicas de vacunación in situ en las escuelas fue — en el primer año del programa — más alto que el costo promedio, $38.23, o medio, $21.44, directo de vacunarse contra la gripe en un consultorio pediátrico.

“Lo más probable es que esto se deba a que la puesta en marcha del programa in situ requirió mucho tiempo y costos administrativos relacionados con la obtención de los consentimientos informados de los padres”, dijo Yoo.

Sin embargo, cuando se incorporó en el análisis el costo asociado a llevar a los niños al pediatra para recibir la vacuna contra la gripe, el costo por dosis disminuyó a $19.26, mucho más bajo que el costo promedio o medio de vacunarse contra la gripe en un consultorio médico.

La cifra disminuyó aún más — a solo $3.90 por dosis — cuando se excluyó del análisis los datos de la segunda jornada de clínicas de vacunación en las escuelas.

“Aunque la participación en la segunda jornada de vacunación fue mucho más baja, los costos administrativos se mantuvieron iguales”, comentó Yoo. “Pero hubo niños que recién se vacunaron en la segunda jornada, así que la próxima meta del equipo será refinar las operaciones”.

El equipo del Condado de Monroe actualmente está analizando los datos de la temporada de gripe 2010-2011. Durante ese año, se realizó una única jornada de clínica de vacunación en cada escuela, y siguiendo ese modelo se podrían reducir los costos del proyecto. Este equipo, actualmente liderado por Peter Szilagyi de la Universidad de Rochester, también está elaborando un proceso de consentimiento electrónico para mejorar la eficacia. Si estos esfuerzos logran ser más económicos que los centros tradicionales de vacunación contra la gripe, los investigadores propondrán que se adopte el programa de vacunación en las escuelas como modelo nacional para mejorar la prevención de la gripe.

Otros autores que participaron del análisis económico fueron la autora principal Maureen Kolas de los CDC y los coautores Sharon Humiston del Children’s Mercy Hospitals and Clinics de la Ciudad de Kansas, Missouri; Peter Szilagyi y Stanley Schaffer  de la Facultad de Medicina y Odontología de la Universidad de Rochester; y Christine Long del Centro de Salud Comunitaria de la Universidad de Rochester.

El trabajo, titulado “Cost effectiveness analysis of elementary school-located vaccination against influenza — Results from a randomized controlled trial” (Análisis de costo-beneficio de la vacunación en escuelas primarias: Resultados de un ensayo clínico controlado aleatroizado), se publicó en la edición de la revista Vaccine del 17 de abril. Los periodistas acreditados pueden solicitar copias del estudio comunicándose con la sala de prensa de Elsevier a newsroom@elsevier.com o al +31 20 4853564.

La investigación contó con el apoyo de los CDC (subvención U01IP000195) y del National Institute of Allergy and Infectious Disease (Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas) (subvención 1K25AI073915).

Para mayor información sobre la gripe (influenza), visite el sitio web de los CDC en: http://www.cdc.gov/flu/keyfacts.htm o el sitio web del Sistema de Salud de UC Davis en: http://www.ucdmc.ucdavis.edu/medicalcenter/healthtips/2010-2011/02/20110217_spring-flu.html

Vaccine es la revista más destacada para los interesados en temas de vacunas y vacunación. Es la revista oficial de The Edward Jenner Society, The International Society for Vaccines y The Japanese Society for Vaccinology. Para obtener más información, ingrese a www.elsevier.com/locate/vaccine

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El Sistema de Salud de UC Davis mejora la salud de pacientes en todas partes y lo hace proveyendo excelente atención médica, conduciendo investigaciones revolucionarias, promoviendo educación innovadora e interprofesional, y fomentando sociedades dinámicas y productivas con la comunidad. El sistema académico de salud incluye una de las mejores facultades de medicina del país, un hospital educativo de 619 camas de cuidados intensivos, un grupo de médicos de 1000 miembros y la nueva Facultad de Enfermería Betty Irene Moore. El Sistema de Salud de UC Davis alberga un centro de cáncer designado por el Instituto Nacional del Cáncer, un instituto internacional de desarrollo neurológico, un instituto de células madre y un hospital infantil integral. Otros centros nacionalmente reconocidos se concentran en avanzar la telemedicina, mejorar la salud vascular, eliminar las desigualdades de salud y traducir los resultados de sus investigaciones en nuevos tratamientos para los pacientes. Juntas, estas entidades hacen de UC Davis un centro de innovación que está transformando la salud de todos. Para mayor información, visite healthsystem.ucdavis.edu.