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News from UC Davis Health System

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NEWS | August 8, 2013

Las teleconsultas médicas mejoran significativamente la atención médica en centros de urgencia rurales

(SACRAMENTO, Calif.)

Las teleconsultas médicas o consultas mediante telemedicina con médicos especialistas en cuidados críticos pediátricos mejoran significativamente la calidad de la atención médica en niños con enfermedades y lesiones serias en centros de urgencia rurales remotos, donde escasean los pediatras y los especialistas pediátricos, ha encontrado un estudio llevado a cabo por investigadores del Hospital Infantil de UC Davis.

Dr. Marcin realiza una consulta de telemedicina © UC Regents Dr. Marcin realiza una consulta de telemedicina © UC Regents

El estudio encontró también que los médicos de centros de urgencia rurales se muestran más predispuestos a ajustar los diagnósticos y el curso de tratamiento de sus pacientes pediátricos después de una videoconferencia interactiva en directo con un especialista. La satisfacción de los padres y su percepción de la calidad de la atención médica que recibe su hijo/a mejoran también significativamente cuando se ofrecen consultas usando telemedicina, en lugar de consultas por teléfono, y ayudan al tratamiento en el centro de urgencia, halló el estudio.

La investigación se publica en línea hoy en Critical Care Medicine.

“La conclusión final es que esta tecnología fácilmente disponible puede usarse y debería usarse para mejorar la calidad de la atención médica ofrecida a niños críticamente enfermos cuando no hay especialistas pediátricos disponibles en sus propias comunidades”, dijo James Marcin, director del Programa de Telemedicina Pediátrica del Hospital Infantil de UC Davis y autor principal del estudio.  

“¿No dice la gente que una imagen vale más que mil palabras?”, comentó Marcin, profesor del Departamento de Pediatría, “En el campo de la medicina, la videoconferencia nos lleva junto a la cama del paciente y nos permite ver qué está sucediendo y colaborar con los doctores del propio centro para proporcionar la mejor atención médica posible a nuestros pacientes”.

El uso de tecnología para conectar a médicos en lugares distantes ha aumentado constantemente en la medicina norteamericana, especialmente como medio para proporcionar a las comunidades rurales y deprimidas acceso a médicos especialistas. Más recientemente, la telemedicina se ha utilizado para consultas a centros de urgencia, y su uso se recomienda especialmente en el área de accidentes cardiovasculares.

Pese a la expansión de la telemedicina, apenas hay estudios sobre su efecto en la calidad de la atención médica, con publicaciones limitadas en su mayoría a informes anecdóticos o a asuntos de viabilidad tecnológica y a su potencial para reducir los costes de la atención médica. Los investigadores se propusieron medir el impacto de las teleconsultas médicas en comparación con otros modos de tratamiento, como consultas por teléfono, o tratamiento sin consultas.

El estudio involucró a 320 pacientes de 17 años y menores con enfermedades o lesiones serias. Los pacientes fueron tratados en cinco centros de urgencia rurales del norte de California entre 2003 y 2007. Los centros de urgencia de los hospitales rurales se equiparon con unidades de videoconferencia para facilitar las teleconsultas médicas. En las comunicaciones audiovisuales interactivas participaron médicos de los centros de urgencia rurales, especialistas en medicina de cuidados críticos pediátricos del Hospital Infantil de UC Davis, enfermeras/os, los pacientes y sus padres.

Se realizaron 58 consultas usando telemedicina y 63 consultas usando teléfono; 199 participantes no recibieron consultas con especialistas. Los investigadores compararon la calidad de la atención médica, la exactitud del diagnóstico y el curso de tratamiento, y la satisfacción general para todos los pacientes incluidos en el estudio. La calidad de la atención médica se evaluó mediante la revisión de los registros médicos por dos médicos expertos en medicina de urgencia independientes imparciales.

En general, los casos tratados con teleconsultas médicas recibieron puntuaciones de calidad de la atención médica significativamente más altas que los casos tratados con consulta por teléfono o sin consulta.  Además, los médicos de los centros de urgencia rurales estuvieron más predispuestos a cambiar su diagnóstico y planes de tratamiento cuando se proporcionaron consultas usando telemedicina, en lugar de consultas por teléfono. La satisfacción de los padres y su percepción de la calidad de la atención médica fueron también significativamente mayores cuando se utilizó telemedicina, en comparación con la orientación telefónica.

Madan Dharmar, profesor adjunto de investigación en el programa de telemedicina pediátrica y autor responsable del estudio, dijo que los resultados subrayan el importante papel que la telemedicina puede jugar en centros de urgencia rurales, que con frecuencia carecen de los especialistas y los medios necesarios para tratar a pacientes pediátricos como, por ejemplo, ventiladores pediátricos de tamaños especiales para tratar a niños críticamente enfermos. Mientras que el 21 por ciento de los niños en Estados Unidos viven en áreas rurales, solo el 3 por ciento de los especialistas en medicina de cuidados críticos pediátricos ejercen en dichas áreas, dijo Dharmar.

“Esta investigación es importante", dijo Dharmar, "porque es uno de los primeros estudios publicados que ha evaluado el valor de la telemedicina frente a las normas de atención médica actuales desde tres puntos de vista diferentes: el médico del centro de urgencia, los padres del paciente y la calidad de la atención médica y el resultado en el paciente reales”.

Apuntó que los esfuerzos de investigación en el futuro se centrarán en cómo la telemedicina puede afectar la seguridad del paciente y reducir los costes de la asistencia sanitaria, reduciendo el número de niños transportados sin necesidad a hospitales de asistencia terciaria en áreas metropolitanas.

Fundado bajo la dirección de Marcin, el programa de telemedicina de cuidados críticos pediátricos de UC Davis es el primero de esta clase en los Estados Unidos. Marcin dijo que, en asociación con el UC Davis Center for Health and Technology, se han proporcionado más de 5.500 teleconsultas médicas pediátricas a hospitales rurales en todo el norte de California.

Otros autores del estudio son: Patrick S. Romano, Nathan Kuppermann, Thomas S. Nesbitt, Stacey L. Cole, Emily R. Andrada, Cheryl Vance y Danielle Harvey, todos de UC Davis, y Stacey L. Cole de la University of Utah.

El estudio fue financiado en parte por subvenciones de la Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ 1 K08 HS 13179-01), los Health Resources and Services Administration-Emergency Medical Services (HRSA-EMS H34MC04367-01-00), la California Healthcare Foundation (CHCF n.º 02-2210), y la William Randolph Hearst Foundation. Los autores también reconocen los esfuerzos administrativos de Candace Sadorra y Juan Trujano.

El Hospital Infantil de UC Davis es el único hospital infantil general, de categoría nacional, en la región de Sacramento, dedicado a ofrecer atención médica primaria, subespecialidades y cuidados críticos, a bebés, niños, adolescentes y adultos jóvenes. Incluye el único departamento de emergencias pediátricas y centro de traumatismos pediátricos de nivel I de Central Valley, el cual ofrece el nivel más alto de atención para los niños críticamente enfermos. El hospital infantil de 129 camas incluye las unidades de cuidados intensivos neonatales de 49 camas y de cuidados intensivos pediátricos y cardíacos pediátricos de 24 camas, dotadas con la tecnología más avanzada. Con más de 120 médicos en 33 subespecialidades, el Hospital Infantil de UC Davis recibe más de 74000 visitas a la clínica y al hospital y más de 13000 visitas al departamento de emergencias cada año. Para obtener más información, visite children.ucdavis.edu.