Skip to main content
News from UC Davis Health System

News from UC Davis Health System

NEWS | October 2, 2012

UC DAVIS CREA UN NUEVO CENTRO DE INVESTIGACIÓN DEDICADO A LOS LATINOS MAYORES FINANCIADO POR NIH

El Centro de Investigación y Recursos para los Latinos Mayores se centrará en la salud mental de los latinos mayores

(SACRAMENTO, Calif.)

Gracias a una subvención concedida por el Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento (NIA, por sus siglas en Inglés), UC Davis ha creado el nuevo Centro de Investigación y Recursos para los Latinos Mayores con un equipo respetado a nivel nacional de líderes de enfermería, medicina y salud mental con amplia experiencia en la investigación y salud del cerebro de personas mayores pertenecientes a minorías.  

"Hemos adquirido el compromiso de encontrar vías innovadoras de ayuda a los latinos mayores y sus familias en la última etapa de su vida y mejorar su salud y calidad de vida."

"Si lo que queremos es progresar científicamente y reducir las disparidades en salud cognitiva que padecen los latinos de edad avanzada y sus familias, necesitamos identificar y capacitar a un plantel mayor de investigadores comprometidos ", afirmó el investigador principal y director del centro Ladson Hinton, director de psiquiatría geriátrica en el Departamento de Psiquiatría y Ciencias Conductuales e investigador del Centro de la Enfermedad de Alzheimer.

Mediante el fortalecimiento y diversificación de los jóvenes y talentosos investigadores que persiguen una carrera profesional en este campo, el centro se ha marcado el objetivo aliviar el impacto que tiene la enfermedad de Alzheimer y otros trastornos relacionados con el cerebro entre los hispanos mayores, sus familias y seres queridos. El centro se incorpora al liderazgo en salud cognitiva de prestigio internacional con que cuenta UC Davis y aborda las disparidades en salud mental existentes entre los latinos de mayor edad. Asimismo, combina los puntos fuertes de la enfermería gerontológica de la Facultad de Enfermería Betty Irene Moore, la experiencia del Centro de la Enfermedad de Alzheimer y el Centro para la Reducción de Disparidades en Salud de UC Davis.

"Necesitamos avanzar en nuestros conocimientos científicos para reducir las disparidades y salvar las diferencias que hay en el cuidado de la salud, mejorando la calidad de vida y el bienestar de los latinos mayores y sus familias", afirmó el director del centro Ladson Hinton, profesor de pediatría y ciencias conductuales, director de psiquiatría geriátrica en UC Davis y uno de los líderes del Centro de la Enfermedad de Alzheimer de UC Davis.  

"Los latinos son el segmento poblacional más grande y de mayor crecimiento de los EE. UU. y padecen disparidades en factores de riesgo de la degeneración cognitiva, como desventajas socioeconómicas y una mayor carga de factores de riesgo vasculares, estrés en los cuidadores de la familia y calidad y acceso a la atención médica de la salud cognitiva", afirmó Hinton. "Para progresar es esencial contar con una mayor fuerza laboral de investigación, más comprometida y más diversa".

El centro se fundamenta en la colaboración interprofesional e interdisciplinar de investigadores y cuerpo docente en las facultades de medicina y enfermería, quienes se centrarán en la identificación y capacitación de la siguiente generación de investigadores procedentes de distintas disciplinas que investigarán en salud cognitiva de la población latina. Además de Hinton, Sergio Aguilar-Gaxiola, director del Centro Para la Reducción de Disparidades en Salud y Heather M. Young, vicerrectora asociada de enfermería y decana de la Facultad de Enfermería Betty Irene Moore en UC Davis, que también son codirectores del centro.

"La investigación de las necesidades médicas de una población debe tener en cuenta los factores socioeconómicos y de salud y las perspectivas cultural e histórica", afirmó Young. "Además, deseamos atraer a jóvenes científicos latinos de todas las profesiones para que nos aporten sus conocimientos y los apoyemos en sus investigaciones para estimular así el desarrollo científico".

El Valle Central de California tiene una población de aproximadamente 6.5 millones, conformando los latinos la tercera parte del total.  Los hispanos experimentan factores de riesgo bien documentados en trastornos cognitivos, incluyendo una situación socioeconómica más baja, una educación menos formal, factores de riesgo vasculares, diabetes y síntomas de depresión.  Los que viven en comunidades con un acceso limitado a la atención de salud tienen el riesgo específico de padecer degeneración cognitiva.

"Este centro se diferencia de los demás que hay en los Estados Unidos en que se centra en los latinos mayores, una población marginada históricamente y poco estudiada de la que hay pruebas contundentes de disparidades en el acceso a una atención de salud de calidad", afirmó Aguilar-Gaxiola. "Sus investigaciones se centran en el desarrollo de la fuerza laboral en el Valle Central de California, una región deprimida económicamente que tiene los peores indicadores de salud del país. Nos apasiona la perspectiva de poder transformar y mejorar la salud de los latinos mayores en las zonas rurales y urbanas. Para lograr este objetivo, ampliaremos nuestra red de centros académicos, líderes comunitarios y agencias que prestan sus servicios a un gran número de latinos en el Valle Central.

"Hemos adquirido el compromiso de encontrar vías innovadoras de ayuda a los latinos mayores y sus familias en la última etapa de su vida y mejorar su salud y calidad de vida", afirmó.

Los líderes del centro hacen hincapié en la participación de la comunidad mediante tutorías que estimulen la inscripción y retención de participantes en estudios de investigación y contribuyan a la difusión de información entre las comunidades latinas. 

"La investigación de las necesidades de atención de salud de una población debe tener en cuenta la salud, los factores socioeconómicos y las perspectivas histórica y cultural", afirmó la vicerrectora asociada y decana Young. "Además, deseamos atraer a jóvenes científicos latinos de todas las profesiones para que nos aporten sus conocimientos y los apoyemos en sus investigaciones para estimular así el desarrollo científico".

El centro concederá todos los años subvenciones piloto y participará, educará y tutelará a nuevos investigadores con el fin de garantizar que logren por su cuenta el éxito en su campo de estudio.  Los proyectos piloto de investigación iniciales incluyen lo siguiente:

  • Se ha observado que el voluntariado en la comunidad mejora la salud cognitiva entre otros grupos étnicos.  Sarah Farias, profesora asociada del Departamento de Neurología, dirige un estudio sobre los obstáculos y beneficios que ofrece el voluntariado en la promoción de la salud cognitiva en el que entrevista a latinos de mayor edad de la comunidad.
  • Las Latinas tienen una relevancia central en el cuidado de personas mayores con enfermedad de Alzheimer. Ester Carolina Apesoa-Varano, profesora adjunta en la Facultad de Enfermería Betty Irene Moore, está estudiando las experiencias de las cuidadoras, los resultados en la salud de los pacientes y el bienestar de las cuidadoras latinas. 

El Centro para el Progreso de la Salud Cognitiva y Atención de la Salud en Latinos de Mayor Edad de UC Davis es uno de los tan solo siete centros de este tipo que hay en Estados Unidos y el único existente en el área central de California, una región con una enorme población latina. Los otros centros de California son UC San Francisco, UCLA y la Universidad del Sur de California.  Los centros restantes del país son la Universidad de Colorado, la Universidad de Michigan y la Universidad de Alabama.  El centro de UC Davis se fundó con una subvención de $3 millones concedida por el NIA, renovable en cinco años.  

El centro se fundó con la subvención número 1P30AG043097-01 del Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento (NIA).

Sistema de Salud de UC Davis
El Sistema de Salud de UC Davis mejora la salud de pacientes en todas partes y lo hace proveyendo excelente atención médica, conduciendo investigaciones revolucionarias, promoviendo educación innovadora e interprofesional, y fomentando sociedades dinámicas y productivas con la comunidad. El sistema académico de salud incluye una de las mejores facultades de medicina del país, un hospital educativo de 619 camas de cuidados intensivos, un grupo de médicos de 1000 miembros y la nueva Facultad de Enfermería Betty Irene Moore. El Sistema de Salud de UC Davis alberga un centro de cáncer designado por el Instituto Nacional del Cáncer, un instituto internacional de desarrollo neurológico, un instituto de células madre y un hospital infantil integral. Otros centros nacionalmente reconocidos se concentran en avanzar la telemedicina, mejorar la salud vascular, eliminar las desigualdades de salud y traducir los resultados de sus investigaciones en nuevos tratamientos para los pacientes. Juntas, estas entidades hacen de UC Davis un centro de innovación que está transformando la salud de todos. Para mayor información, visite healthsystem.ucdavis.edu.