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News from UC Davis Health System

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NEWS | September 20, 2012

Un nuevo estudio analiza la conducta de fumadores en México y entre mexicano-americanos

(SACRAMENTO, Calif.)

Liderado por investigadores de UC Davis, el primer estudio transnacional de fumadores y la migración de México a Estados indica que los mexicano-americanos nacidos en Estados Unidos empiezan a fumar a más temprana edad pero tienen más probabilidades de dejar el hábito que sus pares en México.

Elisa Tong © UC Regents Elisa Tong © UC Regents

Recién publicado en la Revista Americana de Salud Pública, el estudio de los cambios relacionados a la migración en la conducta de los fumadores también indica que si bien la probabilidad de empezar y dejar de fumar varía dramáticamente con la migración de México a Estados Unidos, el número de cigarrillos que los fumadores consumen por día es relativamente similar.  Los mexicano-americanos tienen más probabilidades de empezar y dejar de fumar que la gente en México, pero en un día promedio, los mexicano-americanos que fuman consumen sólo un pocos cigarrillos más que los mexicanos que fuman. En contraste, la cantidad de cigarrillos que los mexicano-americanos fuman por día es aproximadamente la mitad de lo que fuman por día los fumadores blancos no hispanos en Estados Unidos.

El consumo de cigarrillos entre los mexicano-americanos sigue siendo un problema de salud pública significativo, a pesar del nivel relativamente bajo de cigarrillos que se consumen por día.

"Todos en Estados Unidos están fumando mucho menos que antes", dijo la autora líder del estudio, Elisa Tong, profesora asociada en el Departamento de Medicina Interna de UC Davis, que se especializa en investigación de control del tabaco. "Pero aún un consumo liviano de cigarrillos es un factor de riesgo para enfermedades cardiovasculares y pulmonares".

Tong agrega que "si bien los mexicano-americanos nacidos en Estados Unidos están fumando más, también están dejando de fumar más.  Estudios de este tipo nos ayudan a entender los factores culturales y psicológicos que juegan un rol en dejar de fumar, de manera que se puedan desarrollar programas efectivos de salud pública para lograr que más personas en esta población dejen de fumar".

El equipo de investigación, liderado por el investigador principal Joshua Breslau, actualmente investigador en la Corporación RAND en Pittsburgh, PA, está compuesto de investigadores tanto de México como de Estados Unidos.

"Hemos aprendido mucho estudiando los cambios en salud física, mental y de conducta asociados a la migración", dijo Breslau.  "En este estudio, fue particularmente valioso observar una población migrante tanto en su país de origen como en el país adoptado".

Combinando varios estudios poblacionales en ambos países, el equipo examinó las diferencias en empezar y dejar de fumar y en el consumo de cigarrillos entre los fumadores diarios en una serie de grupos con cada vez mayor contacto con Estados Unidos. Los grupos incluyeron desde mexicanos sin conexión familiar a la migración en un extremo del espectro hasta mexicano-americanos nacidos en Estados Unidos en el otro.  Las encuestas incluyeron a miles de participantes en ambos lados de la frontera como parte de una serie de estudios de psicología epidemiológica entre el 2001 y el 2003.

El estudio fue apoyado principalmente por el Instituto Nacional de Salud Mental y la Sociedad Americana del Cáncer. Otros autores fueron Naomi Saito, Daniel Tancredi, Richard L. Kravitz, Ladson Hinton, Sergio Aguilar-Gaxiola, y Maria Elena Medina-Mora, todos de UC Davis, Guilherme Borges del Instituto Nacional Psiquiatría Ramón de la Fuente Muníz en Ciudad de México, y Joshua Breslau de la Corporación RAND en Pittsburgh, Pennsylvania.

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