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News from UC Davis Health System

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NEWS | June 29, 2012

Nuevo programa ayuda a respirar mejor

UC Davis lanza proyecto para reducir las hospitalizaciones por EPOC

(SACRAMENTO, Calif.)

El Centro Médico de UC Davis ha lanzado un nuevo programa para reducir los síntomas y el tiempo de hospitalización de personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o EPOC, que es una causa común de hospitalizaciones y la tercera causa principal de muerte en Estados Unidos.

A través del programa de Enfermedad Obstructiva Reversible de la Vía Aérea (ROAD, por sus siglas en inglés), los pacientes hospitalizados con EPOC reciben planes individualizados de tratamiento, educación personal, derivación a especialistas, rehabilitación pulmonar y acceso a un terapeuta respiratorio durante el día.  La meta es prevenir exacerbaciones graves -episodios durante los cuales los síntomas empeoran rápidamente, generalmente ocasionando hospitalizaciones o visitas a la sala de emergencias.

Samuel Louie © UC Regents
Samuel Louie

"La mayoría de los hospitales no ofrece tratamientos integrados a los pacientes con EPOC una vez que se les ha dado el alta", dijo Samuel Louie, profesor de medicina pulmonar y cuidados intensivos, y fundador del programa. "Por eso las re-hospitalizaciones son comunes, y el índice de mortalidad de los pacientes en terapia intensiva es del 24 por ciento".

Según Louie,  casi uno de cada cinco pacientes de 40 años o más en los hospitales de EE.UU. ha sido diagnosticado con EPOC, con un costo anual de salud de aproximadamente $50 mil millones.

"EPOC puede no ser curable, pero es reversible", dijo Louie. "Hemos reunido a hospitalistas, enfermeros, farmacéuticos, encargados de dar de alta a los pacientes y terapeutas respiratorios en una misión común para mejorar el resultado del tratamiento de los pacientes y reducir los costos de atención al mismo tiempo".

Hasta ahora, el programa ha inscripto a más de 40 pacientes; y sólo uno ha tenido que volver al hospital.

Líder nacional en el tratamiento de enfermedades pulmonares, Louie explicó que la gente con EPOC tiene una bronquitis crónica que causa una obstrucción de la vía aérea, un enfisema que hace que el aire quede atrapado en los pulmones o, más comúnmente, ambas cosas. Generalmente causado por el hábito de fumar, EPOC genera una dificultad progresiva para respirar.  En general se diagnostica cuando la enfermedad es moderada o grave, o cuando la cantidad de aire que se puede exhalar de los pulmones en un segundo es menos del 70 por ciento de lo que se anticiparía.

"Es insidioso", dijo Claudia Vukovich, terapeuta respiratoria de UC Davis. "Al principio los pacientes no se dan cuenta que les está faltando el aire. Y los que dejaron de fumar o quienes sólo han estado expuestos al humo de segunda mano pueden no tener registrada la enfermedad. Generalmente no buscan ayuda hasta que empiezan a buscar bancos en un shopping center para poder sentarse y recobrar el aliento".

Los pacientes con EPOC generalmente temen no tener suficiente aire y muchos optan por una vida sedentaria y evitan las actividades sociales.

"Es exactamente lo opuesto a lo que necesitan", dijo Louie, quien agregó que la interacción con otros pacientes en rehabilitación pulmonar es una parte importante de la recuperación.

"Con terapia individualizada de ejercicios y una comunidad de empatía y apoyo, hemos visto grandes mejoras y mucha menos necesidad de hospitalizaciones", agregó.

Vukovich entrenó a un equipo de terapeutas respiratorios de UC Davis como encargados de casos de EPOC usando el exitoso enfoque que ayudó a desarrollar para la Red de Asma de UC Davis (UCAN).  La filosofía es simple: Ayudar a los pacientes con EPOC a recuperar sus vidas diarias con planes personalizados de tratamiento y ofrecer acceso inmediato a los expertos cuando es necesario.  Cuando hace falta hospitalizar, este equipo también puede facilitar la internación.

"Muchas veces los pacientes con EPOC no reciben el tratamiento que necesitan de manera positiva y respetuosa", dijo Louie. "Que esta enfermedad esté 'asociada con el hábito de fumar' no quiere decir que 'no se deba tratar'.  Todos los pacientes con EPOC y sus familias merecen la mejor calidad de vida posible".

Para mayor información sobre este programa o el tratamiento de EPOC, llame al 916-762-COPD.

Centro Médico de UC Davis
El Centro Médico de UC Davis es un centro médico académico integral donde la práctica clínica, la enseñanza y la investigación convergen para mejorar la salud humana. Los centros de excelencia incluyen el Centro Integral del Cáncer de UC Davis designado por el Instituto Nacional del Cáncer; los únicos centros de emergencia pediátrica y de adultos de nivel 1 de la región; el Instituto MIND, dedicado a encontrar tratamientos y curas para enfermedades del desarrollo neurológico; y el Hospital de Niños de UC Davis.  El centro médico cubre un área de 166,400 kilómetros cuadrados y 33 condados, que se extiende desde la frontera con Oregon al norte hasta Nevada en el este. También extiende su alcance a través de su reconocido programa de telemedicina, que les da a las comunidades marginales en todo California un acceso sin precedentes a atención de especialidades y subespecialidades médicas. Para mayor información, visite medicalcenter.ucdavis.edu.