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News from UC Davis Health System

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NEWS | June 15, 2012

Encuesta apunta a mejorar el control preventivo y la atención del cáncer para gais, lesbianas, bisexuales y transexuales

Distribuyen cuestionario durante el Mes de la Comunidad LGBT

Editor's note:

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(SACRAMENTO, Calif.)

Por miedo a que la malinterpretaran o no la trataran bien, Margie Wells postergó su visita a un ginecólogo hasta que no tuvo más opción a causa de un tumor que requería tratamiento. Tenía 24 años.

Resulta que Wells tenía razón para estar preocupada.  A pesar de insistir que no podía estar embarazada porque es lesbiana, el doctor insistió en una prueba de embarazo y el uso de un dispositivo de control para detectar un latido fetal. Luego Wells fue diagnosticada con un endometrioma ovárico requiriendo una cirugía abierta seguida de una biopsia para descartar el cáncer.  Su experiencia la llevó a buscar activamente un médico que fuera sensible a su orientación sexual.

Margie Wells © UC Regents
Margie Wells

Wells, de Sacramento, dijo que su experiencia no es inusual entre lesbianas, gais, bisexuales y transexuales, que pueden ser reacios a obtener controles regulares de prevención o buscar ayuda médica cuando sospechan que hay un problema.  Eso trae como consecuencia desigualdades en la atención médica y el resultado del tratamiento de enfermedades, incluyendo el cáncer.

Las lesbianas tienen una mayor incidencia de cáncer de mama y los hombres homosexuales tienen mayor incidencia de cáncer anal, rectal y de próstata que sus pares heterosexuales. Además de los mayores índices de enfermedades, muchos en la comunidad LGBT también enfrentan problemas de salud como el VIH/SIDA,  la adicción IV de drogas y enfermedades mentales, con pocos servicios o recursos relevantes.  Wells indica que las lesbianas en particular también tienen un mayor riesgo de obesidad y uso de alcohol y tabaco -que pueden aumentar el riesgo de cáncer.

El Centro Integral del Cáncer de UC Davis y la Sociedad Estatal de Sacramento, en colaboración con el Grupo de Trabajo de Cáncer de Lesbianas, Gais, Bisexuales y Transexuales (LGBT), quieren responder a esas desigualdades empezando con una encuesta amplia de individuos de la comunidad LGBT del área de Sacramento sobre sus experiencias con la atención médica en general, y más específicamente con el control preventivo y el tratamiento del cáncer.

La encuesta, que es anónima y ahora está disponible en Internet, les hace a los individuos preguntas demográficas generales y preguntas sobre su estado de salud, cobertura médica y frecuencia de atención médica.  También les hace preguntas más detalladas sobre su identidad y orientación sexual y sobre si comparten o no esa información con los prestadores de salud.  La encuesta también hace preguntas específicas sobre si los individuos reciben controles preventivos de cáncer cervical, de mama, colon, testicular, de próstata y de piel.

Marlene von Friederichs-Fitzwater, fundadora y presidente del grupo de trabajo y directora del Programa de Promoción, Educación e Investigación del Centro Integral del Cáncer de UC Davis, dijo que además de los índices de enfermedad, la comunidad LGBT debe enfrentar otros desafíos únicos.

 "Tienen que decidir si van a compartir información sobre su sexualidad con su oncólogo y equipo de tratamiento, y determinar si sus familiares LGBT serán bienvenidos en el consultorio del médico o el hospital", dijo.  "También tienen que copar con los efectos del tratamiento en su sexualidad y funcionalidad sexual".

Von Friederichs-Fitzwater explicó que los resultados de la encuesta se usarán para identificar necesidades comunitarias a las que se puede responder con más investigación y comunicación con prestadores de salud y miembros de la comunidad LGBT.

Wells, que fue diagnosticada y tratada por cáncer de mama en el 2005, dijo que la información que se recabe con la encuesta puede allanar el camino para una comunidad de prestadores de salud más tolerante, sensible e informada, y una comunidad LGBT más sana, con individuos que ya no tengan miedo de recibir controles preventivos o la atención médica que necesitan.

Para participar en la encuesta, visite http://www.surveymonkely.com/s/NV77JBS

Centro Integral del Cáncer de UC Davis
El Centro Integral del Cáncer de UC Davis es el único centro designado por el Instituto Nacional del Cáncer que presta servicios en el Valle Central y el Norte de California, una región de más de 6 millones de personas. Sus especialistas prestan atención integral y de calidad a más de 9,000 adultos y niños cada año, y ofrecen a los pacientes acceso a más de 150 ensayos clínicos. Su programa innovador de investigación cuenta con más de 280 científicos de UC Davis, el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore y el Laboratorio Jackson (JAX West), cuyas sociedades científicas facilitan el descubrimiento de nuevas técnicas para diagnosticar y tratar el cáncer. A través de la Red de Atención del Cáncer, UC Davis colabora con hospitales y centros clínicos en todo el Valle Central y el Norte de California para ofrecer a los pacientes con cáncer los servicios más avanzados de atención. Su trabajo en la comunidad y sus programas de educación apuntan a reducir las desigualdades en los resultados del tratamiento del cáncer en distintas comunidades étnicas. Para mayor información, visite cancer.ucdavis.edu.