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News from UC Davis Health System

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NEWS | May 31, 2012

Investigadores UC Davis encuentran biomarcador que predice respuesta a la quimioterapia para el osteosarcoma

(SACRAMENTO, Calif.)

Científicos han visto que una proteína expresada por algunos cánceres es capaz de predecir cómo el cáncer responderá a la quimioterapia estándar para el osteosarcoma, que es el cáncer de hueso más común en los niños. Saber si el tumor de un paciente tiene esta proteína biomarcadora podría ayudar a los médicos a determinar si un paciente debería seguir un tratamiento estándar o si sería más efectivo optar por tratamientos más agresivos o terapias alternativas.

Dariusz Borys © UC Regents Dariusz Borys © UC Regents

Los hallazgos del estudio se publicaron este mes en Patología Humana y están disponibles en Internet en http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22578565

"Es la primera vez que se ha identificado un biomarcador que predice el éxito del tratamiento para el osteosarcoma", dijo Dariusz Borys, profesor asistente en el Departamento de Patología y Medicina de Laboratorio de UC Davis y autor principal del estudio. "Es el primer paso en la individualización de terapias para optimizar el éxito en base a una proteína que el cáncer expresa".

El osteosarcoma generalmente se diagnostica en la adolescencia. También puede afectar a personas de más de 60 años.

El osteosarcoma generalmente se trata con "terapia neoadyuvante", que consiste en varios ciclos de quimioterapia usando una combinación de drogas para encoger el tumor antes de removerlo quirúrgicamente.  La efectividad de la quimioterapia para inducir la muerte de la célula cancerosa (necrosis) es lo que mejor predice la supervivencia del paciente después de la cirugía.  Pero la respuesta del tumor a la quimioterapia varía ampliamente de paciente a paciente, y hasta ahora, no se ha identificado una forma de predecir si la quimioterapia será efectiva.

Los investigadores se concentraron en una proteína expresada por células cancerosas, conocida como P16, que inhibe el crecimiento celular. Por razones que no se conocen, algunos cánceres dejan de expresar P16. Los investigadores encontraron que los pacientes con cánceres que todavía expresaban P16 eran más propensos a responder bien a la quimioterapia.

 "Es útil saber de antemano si los pacientes tienen probabilidades de responder a la terapia estándar", dijo Borys. "Especialmente aquellos con tumores que no expresan P16 serían buenos candidatos para tratamientos más agresivos o experimentales para ver si pueden responder mejor".

El estudio alistó a 40 pacientes de 9 a 75 años de edad (edad media, 15 años), con osteosarcoma en UC Davis y UC San Francisco. A todos los pacientes se les tomaron muestras de especímenes patológicos de los tumores antes del tratamiento y se los analizó para determinar la expresión de P16.  Después de la quimioterapia, durante la cirugía para extirpar el tumor, se tomaron muestras de los especímenes otra vez y se los analizó para determinar el alcance de la muerte de la célula tumoral. Un poco más de la mitad de los pacientes respondió bien a la quimioterapia, y según el estudio estos pacientes eran significativamente más propensos a haber tenido tumores que expresaban la proteína P16.

No hubo información disponible para este estudio sobre cómo los pacientes respondieron clínicamente, pero ha sido bien establecido a través de otros estudios que la cantidad del tumor matado antes de la cirugía está estrechamente asociado con la supervivencia.

Borys dijo que se estudiará a más pacientes para solidificar los hallazgos, y que hacen falta más estudios a nivel molecular para aclarar por qué algunas células cancerosas dejan de expresar P16.

El estudio fue una colaboración entre tres instituciones en la costa oeste (UC Davis, UC San Francisco y la Universidad de Washington) e incluyó a patólogos y cirujanos. Según Borys, los patólogos tradicionalmente se han usado para ayudar a establecer un diagnóstico, pero ahora están adquiriendo un rol igualmente importante ayudando a los médicos a determinar estrategias de tratamiento.

 "Algún día los patólogos podrán tener respuestas para ayudar a los médicos a curar sus pacientes", dijo Borys.  "Nuestro trabajo para mejorar el tratamiento del osteosarcoma es un paso importante en esa dirección".

El artículo se titula "La expresión de P16 predice respuesta necrótica en pacientes con osteosarcoma que reciben quimioterapia neoadyuvante".

Otros autores del estudio de UC Davis son Robert J. Canter y Steve R. Martinez, oncólogos cirujanos del Centro Integral del Cáncer, Robert M. Tamurian del Departamento de Cirugía Ortopédica, John Bishop del Departamento de Patología y Medicina de Laboratorio y Brian Murphy del Departamento de Patología de la Facultad de Medicina Veterinaria.  Andrew Horvai del Centro Médico de UC San Francisco fue co-investigador principal con Borys. Benjamin Hoch de la Universidad de Washington también fue autor del estudio.

Centro Integral del Cáncer de UC Davis
El Centro Integral del Cáncer de UC Davis es el único centro designado por el Instituto Nacional del Cáncer que presta servicios en el Valle Central y el Norte de California, una región de más de 6 millones de personas. Sus especialistas prestan atención integral y de calidad a más de 9,000 adultos y niños cada año, y ofrecen a los pacientes acceso a más de 150 ensayos clínicos. Su programa innovador de investigación cuenta con más de 280 científicos de UC Davis, el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore y el Laboratorio Jackson (JAX West), cuyas sociedades científicas facilitan el descubrimiento de nuevas técnicas para diagnosticar y tratar el cáncer. A través de la Red de Atención del Cáncer, UC Davis colabora con hospitales y centros clínicos en todo el Valle Central y el Norte de California para ofrecer a los pacientes con cáncer los servicios más avanzados de atención. Su trabajo en la comunidad y sus programas de educación apuntan a reducir las desigualdades en los resultados del tratamiento del cáncer en distintas comunidades étnicas. Para mayor información, visite cancer.ucdavis.edu.