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News from UC Davis Health System

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NEWS | March 14, 2012

Especialistas de pulmón anticipan que las enfermedades respiratorias empeorarán con el cambio climático global

(SACRAMENTO, Calif.)

Una variedad de efectos del cambio climático global, incluyendo crecientes temperaturas, empeoramiento de los niveles de ozono en zonas urbanas, la propagación de la desertificación y expansiones de una gama de enfermedades contagiosas mientras el planeta se calienta, tendrá como resultado un aumento en la incidencia del asma, las alergias y las enfermedades infecciosas y cardiovasculares en todo el mundo, indicó en un nuevo informe publicado hoy, la organización profesional que representa a médicos especialistas en enfermedades respiratorias y de las vías respiratorias.

El informe se publica en línea y en medio impreso en Procesos de la Sociedad Torácica Americana.  La sociedad es la organización profesional de especialistas en enfermedades pulmonares, cirujanos de tórax y terapeutas respiratorios, entre otros.  Ésta publicó el informe para ayudar a sus miembros a saber cómo responder a estos cambios con sus pacientes y en sus comunidades, y para sumar sus voces a los pedidos de cooperación internacional para responder a los negativos efectos de salud que existen y que se anticipan como resultado del calentamiento global.

Si bien tiene sede en Estados Unidos, la sociedad de 15,000 miembros tiene miembros en todo el mundo.  El informe lo escribió un comité de 10 miembros que incluyó a representantes de Europa, Asia, India, el Medio Oriente y África.

"En estos procesos abordamos preguntas, cómo de qué manera el cambio climático puede afectar la distribución de enfermedades respiratorias en todo el mundo, el efecto del estrés por calor y adaptación, y cómo el calor extremo afecta al individuo y la comunidad", dijo Kent Pinkerton, profesor de pediatría en la Facultad de Medicina de UC Davis y director del Centro de la Salud y del Medioambiente de UC Davis.

"Puesto que mi investigación se concentra en la contaminación del aire del medio ambiente y su efecto en el sistema respiratorio, mi mayor preocupación ha sido en asuntos de la calidad del aire", dijo Pinkerton, que es coautor del informe y organizador del taller en el que se basó.  "Estos incluyen más humo y partículas provenientes de más incendios destructivos que se sabe aumentan en frecuencia a medida que el clima se calienta, y la presencia de partículas en el aire provenientes de tormentas de polvo causadas por la desertificación".

El informe describe una red compleja de efectos interrelacionados en la salud respiratoria causados por el cambio climático global.  Por ejemplo, las esporas de moho, que anteriormente sólo se veían en Centroamérica, se han encontrado en lugares tan al norte como Vancouver, British Columbia, fomentando un aumento de alergias y asma, con condiciones de cambio climático implicadas.  Las enfermedades infecciosas comunes en la región del Mediterráneo ahora se ven tan al norte como Escandinavia, a medida que esa zona se vuelve más caliente.

"Hay ciertas enfermedades transmitidas por vectores que son causadas por cierto tipo de parásitos u organismos cuya gama se ha expandido y asociado al aumento de la temperatura", dijo Pinkerton.
Pinkerton dijo que algunos de los posibles efectos del cambio climático global en la salud respiratoria serán directos, tales como más asma a causa del aumento de partículas en la atmósfera por la desertificación, o aumento de polen a causa de mayores florecimientos de plantas.  Pero algunos serán indirectos, dijo.

Por ejemplo, mayores concentraciones de poblaciones desplazadas después de eventos climáticos extremos -como el huracán Katrina o los tsunamis de Indonesia o Japón -- pueden provocar aumentos en brotes de enfermedades infecciosas.  En poblaciones sensibles, por supuesto, los efectos en la salud serán más graves, dijo.

"Hay individuos que serán mucho más susceptibles a los efectos del cambio climático global que miembros de la población en general", dijo Pinkerton.  "Particularmente, sabemos que los bebés y los niños pequeños, la gente con asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y las personas que son mayores o tienen sistemas inmunológicos comprometidos tendrán más dificultades cuando la calidad del aire empeore".

El informe también clasifica por categorías los asuntos principales que los participantes del taller consideraron de fundamental importancia para la salud respiratoria. La sociedad indicó que el riesgo más grave y directo a la salud del cambio climático es el de las enfermedades relacionadas al calor causadas por olas de calor más frecuentes y más graves. Las temperaturas más altas de la superficie, especialmente en zonas urbanas desarrolladas, fomentarán la formación de mayores cantidades de ozono a ras del suelo, cuya exposición se ha vinculado a la exacerbación del asma, cáncer de pulmón e infecciones respiratorias agudas inferiores. 

Pinkerton dijo que se deben desarrollar medidas de salud pública para apoyar a poblaciones vulnerables durante eventos específicos relacionados al cambio climático, como olas de calor o episodios de contaminación grave del aire y otros eventos de clima extremo (por e j., lluvia e inundaciones extremas) o aumento de los niveles del mar y oleadas de las tormentas que desafían o amenazan la infraestructura de la comunidad. 

"Nuestra más grande preocupación son los bebés, los niños, los ancianos y otras poblaciones sensibles", dijo.  "Ellos serán los primeros en sufrir problemas graves de salud relacionados al cambio climático".

William Rom, profesor de medicina y medicina medioambiental en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York, fue coautor del informe.

La Facultad de Medicina de UC Davis es una de las facultades líderes de medicina en el país, reconocida por sus programas de investigación y de atención primaria. La facultad ofrece programas de maestría con acreditación completa en salud pública e informática, y su programa combinado de medicina y doctorado está capacitando a la próxima generación de médicos científicos para realizar investigaciones de alto impacto y traducir sus descubrimientos en mejor atención clínica. Además de ser reconocida como líder en investigación médica, la facultad está comprometida a prestar sus servicios a comunidades marginales y mejorar la atención médica rural. Para mayor información, visite la Facultad de Medicina de UC Davis enmedschool.ucdavis.edu.