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News from UC Davis Health System

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NEWS | February 15, 2012

Seleccionan al Centro Oncológico de UC Davis como Parte de Esfuerzo Nacional para Aumentar la Participación de Minorías en Ensayos Clínicos

(SACRAMENTO, Calif.)

Científicos del Centro Oncológico de UC Davis son parte de un esfuerzo nacional que acaba de recibir fondos por cinco años para entender mejor y tratar los obstáculos que limitan la participación de poblaciones minoritarias en ensayos de tratamientos para el cáncer.

El Instituto Nacional de Salud Minoritaria y Desigualdades de Salud (NIMHD), el más nuevo de los Institutos Nacionales de Salud, ha otorgado $5.1 millones por cinco años al Mejoramiento de Participación de Minorías en Ensayos Clínicos (EMPaCT), un consorcio de cinco instituciones que intenta aumentar la participación de múltiples grupos minoritarios en ensayos oncológicos.  Los fondos de la Fase II le siguen a una subvención inicial anterior de 18 meses durante la Fase I.

EMPaCT consiste de cinco centros oncológicos designados por el Instituto Nacional del Cáncer y un programa de investigación de desigualdades seleccionado por su compromiso con la investigación del cáncer y las desigualdades de salud, como así también por el desarrollo y la implementación de ensayos clínicos oncológicos.   Además de UC Davis, que representa la Región Oeste y se concentra en el aumento de americanos asiáticos, otras instituciones participantes son:

  • Universidad de Minnesota, Minneapolis, institución líder (Región Central - americanos nativos y afroamericanos)
  • Universidad de Alabama, Birmingham, institución co-líder (Sudeste - afroamericanos)
  • Universidad Johns Hopkins (Este - afroamericanos)
  • Universidad M.D. Anderson en Houston, Texas (Sudoeste - latinos/hispanos)

La meta de la Fase II del consorcio es aumentar el reclutamiento y la retención de minorías raciales/étnicas en ensayos clínicos terapéuticos para reducir desigualdades de salud asociadas al cáncer.  El objetivo es lograr un aumento del 5 por ciento de participación  en los próximos cinco años.

Una estrategia inicial clave es educación y capacitación a través de cursos en Internet, o módulos.  El consorcio establecerá un sitio de Internet incluyendo módulos de capacitación que han sido adaptados para investigadores, personal de investigación, médicos y pacientes. Será diseñado especialmente para ofrecer recursos de reclutamiento y retención y como centro de información.  Cada institución realizará una contribución distinta al sitio, y el equipo de UC Davis aportará su experiencia en competencia cultural.

Los ensayos clínicos, que son vitales para desarrollar nuevos tratamientos del cáncer, evalúan la efectividad y seguridad de medicamentos o dispositivos médicos haciendo un seguimiento de sus efectos en grupos grandes de personas.  Es necesario tener números adecuados y significativos de individuos de todas las poblaciones raciales/étnicas para asegurar que las terapias que se desarrollan para el cáncer estén basadas en las características específicas de estas poblaciones. Por lo tanto, la inclusión es necesaria, especialmente cuando Estados Unidos tiene una población cada vez más diversa.

"Si bien las minorías raciales/étnicas representan casi la mitad de la población de Estados Unidos -y en algunos casos, como California, Texas y Hawaii, ya constituyen una mayoría--relativamente pocas minorías participan en ensayos clínicos por varias razones, incluyendo factores culturales y religiosos, falta de conocimiento y una falta de confianza histórica en el sistema médico", dijo Moon Chen, profesor de UC Davis y líder del equipo EMPaCT de UC Davis.

"El hecho de que sólo un 3 por ciento de adultos estén inscriptos en ensayos clínicos, y de que sólo un 10 por ciento de ellos sean minorías, muestra cuan importante es que más minorías participen", agregó Chen, que es director asociado para el control del cáncer en el Centro Oncológico de UC Davis. "Los esfuerzos de EMPaCT están diseñados para aumentar agresivamente la participación de minorías en estos importantes ensayos".

Centro de Cáncer de UC Davis
El Centro de Cáncer de UC Davis es el único centro designado por el Instituto Nacional del Cáncer que presta sus servicios en el Valle Central y el Norte de California, una región de más de 6 millones de personas. Sus principales especialistas ofrecen atención integral y compasiva a más de 9,000 adultos y niños cada año, y dan a los pacientes acceso a más de 150 ensayos clínicos en cualquier momento dado. Su programa innovador de investigación incluye a más de 280 científicos de UC Davis y del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore. Esta sociedad única, la primera entre un centro de cáncer de envergadura y un laboratorio nacional, ha hecho posible el descubrimiento de nuevas herramientas para diagnosticar y tratar el cáncer. A través de la Red de Atención del Cáncer, UC Davis está colaborando con varios hospitales y centros clínicos por todas las regiones del Valle Central y el Norte de California para ofrecer a los pacientes con cáncer los servicios más avanzados de atención. Para mayor información, visite cancer.ucdavis.edu.