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News from UC Davis Health System

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NEWS | February 13, 2012

Vinculan satisfacción de pacientes a mayores gastos de salud y mortalidad

Los médicos pueden aceptar pedidos de los pacientes de ciertos servicios para satisfacerlos

(SACRAMENTO, Calif.)

Un grupo de investigadores de UC Davis reveló que las personas que están más satisfechas con sus médicos son más propensas a ser hospitalizadas, acumulan más gastos en salud y medicamentos, y tienen índices de mortalidad más altos que aquellos menos satisfechos con la atención que reciben.

Publicado hoy en los Archivos de Medicina Interna, se cree que el estudio nacional es el primero en sugerir que poner demasiado énfasis en la satisfacción de pacientes puede tener efectos adversos no anticipados.

Joshua Fenton © UC Regents
Joshua Fenton

"La satisfacción del paciente es un indicador de calidad de atención médica que se enfatiza mucho, pero nuestro estudio cuestiona si una mayor satisfacción del paciente, como se mide y se usa actualmente, es un buen objetivo en sí mismo o no", dijo Joshua Fenton, profesor asistente del Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria de UC Davis y autor principal del estudio.

Estudios anteriores han demostrado que la satisfacción de pacientes se relaciona muy de cerca con cuánto los médicos responden a las expectativas de los pacientes, según Fenton.

"Los médicos pueden pedir exámenes o tratamientos para satisfacer al paciente y no por necesidad médica, lo cual puede exponer a los pacientes a riesgos sin beneficios", dijo. "Un mejor enfoque es explicar claramente por qué un examen o un tratamiento no son necesarios, pero eso lleva tiempo, y el tiempo en las visitas médica es escaso".

Las encuestas de satisfacción de pacientes generalmente son conducidas por sistemas de salud para evaluar las percepciones de los pacientes respecto a su interacción con los médicos. Los resultados se pueden usar para establecer medidas de mejora de calidad con la esperanza de extender la lealtad del paciente.

Fenton señaló que porque muchos médicos reciben incentivos monetarios en base a la satisfacción del paciente, a veces se pueden rehusar a ver las desventajas de los exámenes y tratamientos que el paciente les pide. Los prestadores que están demasiado preocupados por la satisfacción del paciente también pueden no estar dispuestos a hablar de temas delicados como fumar, abuso de sustancias o salud mental, temas que por ende quedan sin tratarse.

Para realizar el estudio, Fenton y sus colegas evaluaron información de más de 50,000 adultos que respondieron al Panel de Encuesta de Gastos Médicos, una encuesta de representación nacional de la población de Estados Unidos que evalúa el uso y los costos de servicios médicos. Los encuestados completaron cuestionarios sobre su estado de salud y su experiencia con el sistema de atención médica, incluyendo con cuánta frecuencia los prestadores los escuchaban atentamente, eran respetuosos e invertían suficiente tiempo con ellos. A los participantes también se les pidió que categorizaran su atención médica en una escala del 0 al 10. La información se revisó con el registro nacional de certificados de muerte.

El estudio mostró que los pacientes que estaban más satisfechos eran más propensos a ser hospitalizados y tenían costos totales de salud aproximadamente 9 por ciento más altos y gastos de medicamentos recetados también 9 por ciento más altos. Además, el índice de mortalidad también era más alto: Por cada 100 personas que fallecieron en un período promedio de aproximadamente cuatro años en el grupo de pacientes menos satisfechos, 126 personas murieron en el grupo de pacientes más satisfechos.

Lo que es interesante es que al principio los pacientes más satisfechos tenían mejor estado de salud física y mental que los pacientes menos satisfechos. La asociación entre mayor satisfacción de pacientes y un mayor riesgo de morir también fue más fuerte entre los pacientes más sanos.

"Por lo tanto creemos que no es probable que los pacientes más satisfechos estén de alguna manera más enfermos y sean más propensos a morir", dijo Fenton, quien indicó también que este estudio no permite inferir una relación definitiva de causa y efecto.

El equipo de investigación ahora determinará por qué los pacientes más satisfechos tienden a ser hospitalizados más frecuentemente y para ello evaluarán las situaciones clínicas que llevaron a esas hospitalizaciones a los pacientes más y menos satisfechos. También intentarán determinar por qué los costos de recetas son más altos entre los pacientes más satisfechos.

"Los pacientes deberían estar satisfechos con sus médicos, pero idealmente es porque sus médicos les ofrecen la mejor atención y no sólo porque sus médicos les dan exámenes y tratamientos que pueden ser más perjudiciales que beneficiosos", dijo Fenton.

Otros autores del estudio fueron Anthony Jerant, Klea Bertakis y Peter Franks, todos del Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria de UC Davis.

Una copia del estudio -- "El Costo de la Satisfacción: Estudio Nacional de Satisfacción del Paciente, Utilización y Gastos de Salud y Mortalidad" -- se puede obtener contactando los archivos de JAMA al 312-464-5262 o mediarelations@jama-archives.org.

El Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria de UC Davis ofrece a los pacientes atención integral, sensible y personal en un contexto de familia y comunidad. El equipo médico integra un enfoque humanístico para tratar a "toda la persona" con atención de calidad. Las áreas especiales de investigación incluyen cambios de salud-conducta, comunicación entre prestadores y pacientes, tratamiento de enfermedades crónicas, temas de salud de la mujer, y reducción de desigualdades de salud en grupos raciales y étnicos. Para mayor información, visite el sitio del departamento: www.ucdmc.ucdavis.edu/famcommed.