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News from UC Davis Health System

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NEWS | February 10, 2012

Dos estudios del Instituto MIND reconocidos nacionalmente

(SACRAMENTO, Calif.)

Los Institutos Nacionales de Ciencias de Salud Ambiental (NIEHS) han nombrado a dos investigaciones de autismo lideradas por científicos del Instituto MIND de UC Davis entre los 10 mejores estudios financiados externamente en el 2011.

Los estudios incluyen una investigación liderada por Cecilia Giulivi, profesora de biociencia molecular en la Escuela de Medicina Veterinaria de UC Davis, que demostró que los niños con autismo muestran una disfunción en su ADN mitocondrial, y un estudio liderado por Rebecca J. Schmidt, profesora asistente en el Departamento de Ciencias de Salud Pública, que demostró que las mujeres que toman vitaminas prenatales desde temprano son menos propensas a tener un hijo con autismo.

El estudio de Giulivi fue publicado en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA). El estudio indicó que el daño acumulado y el estrés oxidativo en la mitocondria, que es la célula productora de energía,  pueden influenciar tanto el comienzo como la gravedad del autismo, sugiriendo que existe una fuerte vinculación entre el autismo y defectos de la mitocondria.

El estudio examinó a una muestra pequeña de niños inscriptos en el Estudio de Riesgos Genéticos y Ambientales de Autismo para los Niños (CHARGE), y mostró que la mitocondria en los niños con autismo consumía mucho menos oxígeno que la mitocondria de un grupo de control de niños, que es un indicio de menos actividad mitocondrial. El descubrimiento sugiere que deficiencias en la capacidad de abastecer las neuronas del cerebro puede llevar a algunos de los impedimentos cognitivos asociados al autismo.

"Contribuir al progreso de la ciencia siempre es un honor", dijo Giulivi sobre el reconocimiento. "Sin embargo, no me sorprende por el grupo excepcional de científicos que trabajaron en este proyecto, la generosa participación de las familias del Estudio CHARGE y los recursos del Instituto MIND de UC Davis en general".

Los otros autores del estudio de Giulivi son Yi-Fan Zhang, Alicja Omanska-Klusek, Catherine Ross-Inta, Sarah Wong, Irva Hertz-Picciotto y Flora Tassone, todos de UC Davis.  El estudio también recibió fondos de un Subsidio de Investigación Piloto del Instituto MIND.

El estudio de Rebecca Schmidt y sus colegas, publicado en la revista de EPIDEMIOLOGÍA, también fue reconocido entre los 10 mejores avances de investigación del 2011 por parte de Autismo Speaks, la organización nacional líder de autismo.

 El estudio mostró que las mujeres que dijeron no haber tomado vitaminas prenatales diariamente inmediatamente antes y durante el primer mes de embarazo eran dos veces más propensas a tener un niño con trastorno del espectro autista que las mujeres que tomaron los suplementos.  El riesgo asociado aumentó siete veces cuando estaba combinado con un alto riesgo de índole genética.

Schmidt  y sus colaboradores postulan que el ácido fólico, la forma sintética del folato o vitamin B9, y las otras vitaminas B en suplementos prenatales, probablemente sirvan de protección contra déficits en el desarrollo fetal temprano del cerebro.   El folato es reconocido como crítico en el desarrollo neurológico y estudios previos han demostrado que el suplemento de ácido fólico tiene el potencial de prevenir defectos del tubo neural en hasta un 70 por ciento.

"Estamos honrados de que nuestro estudio haya sido reconocido por NIEHS, demostrando la necesidad de entender mejor los factores ambientales modificables como la nutrición, que pueden ser prometedores para reducir el riesgo de trastornos de desarrollo como el autismo", dijo Schmidt.

Otros autores del estudio incluyen Robin Hansen, Linda Schmidt y Daniel Tancredi de UC Davis, y Jaana Hartiala y Hooman Allayee de UCLA.  El estudio también fue apoyado por un Subsidio para Estudios Piloto del Instituto MIND.

En el Instituto MIND de UC Davis, científicos de renombre mundial realizan investigaciones para identificar mejores tratamientos, así como también las causas y curas para el autismo, el trastorno hiperactivo de déficit atencional, el síndrome X frágil, el síndrome de Tourette y otras enfermedades de desarrollo neurológico. Los avances en neurociencia, biología molecular, genética, farmacología y ciencias de la conducta están llevando a un mejor entendimiento de la función cerebral. El Instituto MIND de UC Davis usa éstas y otras disciplinas para realizar investigaciones colaborativas y multidisciplinarias. Para mayor información, visite www.ucdmc.ucdavis.edu/mindinstitute.