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News from UC Davis Health System

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NEWS | February 10, 2012

Nuevo programa de tele-audiología para mejorar el seguimiento de recién nacidos que no pasan el test de audición

El programa espera facilitar el seguimiento de bebés que necesitan exámenes de diagnóstico audiológico.

(SACRAMENTO, Calif.)

Los bebés que no pasan los exámenes de audición requieren diagnóstico e intervención inmediatamente, pero eso puede ser un desafío para familias que viven en zonas rurales del norte de California, donde la escasez de especialistas en audiología pediátrica, el aislamiento geográfico y la topografía constituyen verdaderos obstáculos.

Esos obstáculos significaron que en el 2007, 40 por ciento de los recién nacidos en las zonas rurales del norte de California que necesitaban exámenes por una pérdida potencial de audición no la recibieron y no recibieron ningún seguimiento - dándole al norte de California el índice más bajo de seguimiento en el estado, donde el promedio en general era del 8 por ciento.

"Que estos niños reciban estas pruebas es imperativo para optimizar su desarrollo, especialmente el desarrollo del lenguaje que es crítico para el habla y el aprendizaje", dijo Anne Simon, especialista en audiología pediátrica en el Departamento de Otolaringología de UC Davis.

Pero Simon también dijo entender que hay serios obstáculos que desalientan a las familias en comunidades rurales a hacer el viaje para ver a un especialista en audiología para que su bebé reciba más tests.

"Hacer un viaje de tres o cuatro horas a un centro médico en una ciudad grande con un bebé de cuatro semanas puede no ser posible para muchas familias", dijo Simon.

Para responder a las necesidades de esas familias y mejorar el número de bebés en el norte de California que reciben seguimiento por pérdida de audición, UC Davis ha formado una sociedad nueva y única con el estado de California y Mercy Medical Center, Redding. Esto permitirá que los bebés en todo el norte de California puedan ser vistos por especialistas en audiología pediátrica en UC Davis - vía telemedicina.

Entre los primeros de su clase en la nación, el nuevo programa piloto es financiado con un subsidio de tres años de $354,242 de la Agencia de Recursos de Salud y Servicios de Administración de Salud Materno Infantil a través de Servicios Médicos Pediátricos del Departamento Estatal de Servicios de Salud (DHCS).

"Estamos entusiasmados de implementar este enfoque innovador para identificar más rápidamente los bebés con pérdida de audición en el norte de California", dijo el director de DHCS Toby Douglas.  "UC Davis es líder en tele-salud y audiología pediátrica, y tenemos la suerte de tenerlos como socios en este proyecto".

La identificación de la sordera o dificultades de audición en los bebés antes de que cumplan tres meses de edad y los servicios de intervención temprana antes de los 6 meses de edad son los factores más importantes para el desarrollo de aptitudes del lenguaje de acuerdo a la edad, independientemente de si las familias usan lenguaje de señas o lenguaje hablado.

El programa se concentra en bebés viviendo en el interior de los condados más al norte de California, adyacentes con Shasta County donde está Redding, incluyendo los condados de Glenn, Butte, Trinity, Tehama, Lassen, Modoc y Siskiyou.  La participación en el programa se realiza por derivación del Centro de Coordinación de Audiología del estado.

El programa de tele-audiología es único porque en vez que consultar con audiólogos u otros médicos en un lugar remoto, que después diagnostican y tratan al paciente, los audiólogos  de UC Davis realizan el test y hacen el diagnóstico.

"Estamos muy entusiasmados con este programa porque el centro del norte de California tienen los índices más bajos de seguimiento del estado cuando se trata de tests de audición de recién nacidos", dijo James Marcin, profesor de medicina pediátrica de atención crítica y director del Programa de Telemedicina Pediátrica de UC Davis.

"Pero con este modelo, y con Redding siendo un lugar muy central para las familias del norte de California, esperamos eventualmente eliminar la falta de seguimiento y prestar la atención que estos bebés y sus familias merecen", dijo Marcin.

A través del programa, un técnico de electroencefalograma (EEG) en Redding, como Dawn Deines o Debbie Nickell, coloca electrodos en la cabeza de un bebé y auriculares en sus oídos. Luego el audiólogo Simon controla el equipamiento del test desde Sacramento.

La conexión de telemedicina también le permite a Simon cambiar el ángulo de la cámara para ver al bebé y a su padre/madre, al técnico, la sala de examinación, y el canal auditivo y tímpano del bebé con la información siendo grabada por el dispositivo durante el período de dos a cuatro horas de la evaluación.

Simon realiza tres exámenes para determinar si el bebé realmente sufre pérdida de audición, y si es así, cuál es la causa.

En el examen auditivo de la respuesta del tronco encefálico (ABR), una señal eléctrica del tronco encefálico es evocada como una respuesta a un estímulo auditorio.  Esto determina si el bebé tiene una pérdida conductiva de la audición, que puede ser causada por una obstrucción del oído medio, una pérdida sensorial en la cóclea o problemas neurológicos. El segundo test, emisiones otoacústicas (OAEs), examina el estado del oído interno y puede indicar el lugar de una lesión por pérdida de audición en bebés.  La timpanometría  examina el estado del oído medio y la movilidad del tímpano.

Simon y Marcin dijeron que la meta es que los niños regresen para exámenes de diagnóstico y seguimiento cuando tengan 3 meses de edad, a más tardar.

"Mientras más pronto mejor", dijo Simon.  "Vemos que a los 6 meses de edad es cuando empezamos a ver diferencias de desarrollo entre los bebés que no han recibido exámenes de diagnóstico e intervención y los que sí", agregando que ella le ha puesto dispositivos auditivos a bebés de sólo 2 meses de edad.

"Si intervenimos antes de los 6 meses vemos que los niños tienen muchas más posibilidades de adquirir un lenguaje apropiado para la edad", dijo.  "Entonces queremos ponerles dispositivos auditivos antes de los 6 meses".

Hospital Infantil de UC Davis
El Hospital Infantil de UC Davis es el único hospital integral para niños en la región de Sacramento que ofrece atención a bebés, niños y adolescentes con servicios de subespecialidades médicas, y atención primaria y crítica. El hospital incluye el único centro de traumatismo pediátrico de nivel 1 en el Valle Central, que ofrece el nivel más alto de atención para heridas de traumatismo. Este hopsital infantil de 110 camas incluye 49 camas, una unidad neonatal de cuidados intensivos de vanguardia y una unidad pediátrica de cuidados intensivos de 16 camas. Con más de 120 médicos en 33 subespecialidades, el Hospital Infantil de UC Davis tiene más de 74,000 visitas clínicas y de hospital y 13,000 visitas a la sala de emergencia cada año. Para mayor información, visite children.ucdavis.edu.