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News from UC Davis Health System

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NEWS | January 17, 2012

Se estima que las lesiones y enfermedades ocupacionales le cuestan a la nación $250,000 millones por año

Investigador de UC Davis recomienda medidas preventivas para reducir perjuicio a los trabajadores

(SACRAMENTO, Calif.)

En el primer estudio exhaustivo de su tipo desde 1992, un investigador de UC Davis ha estimado que el costo de la nación por lesiones y enfermedades ocupacionales es de $250,000 millones por año, mucho más de lo que generalmente se asume.

Esto es $31,000 millones más que los costos directos e indirectos por todos los cánceres, $76,000 millones más que los costos por diabetes y $187,000 millones más que los costos por derrames cerebrales.

El estudio sugiere firmemente que Estados Unidos debería poner mayor énfasis en reducir las lesiones y enfermedades ocupacionales, especialmente cuando los costos han aumentado en más de $33,000 millones (ajustado por inflación) desde el análisis de 1992, dijo el autor.

"Es una pena que la salud ocupacional no reciba la atención que merece", dijo J. Paul Leigh, profesor de ciencias de salud pública en UC Davis y autor del estudio. "Los costos son enormes y siguen creciendo. Y el potencial de riesgos de salud es alto, ya que la mayoría de las personas de entre 22 y 65 años de edad pasa 40 por ciento de sus horas durante el día en el trabajo".

Publicado en la edición de diciembre de Milbank Quarterly: A Multidisciplinary Journal of Population Health and Health Policy (Revista Multidisciplinaria de Salud de la Población y Políticas de Salud), el estudio está basado en una evaluación completa de Leigh de más de 40 sets de datos de fuentes que hacen un seguimiento de lesiones y enfermedades ocupacionales y de sus costos directos e indirectos en la productividad.

"Es un rompecabezas increíble, pero que es esencial resolver, ya que es imposible que los líderes empresarios y políticos puedan manejar los recursos de salud efectivamente, o realizar cambios positivos, si antes no tienen una evaluación correcta de los costos", dijo Leigh.

J. Paul Leigh © UC Regents
J. Paul Leigh

Al generar la estimación, Leigh recabó información del 2007 sobre lesiones y enfermedades ocupacionales y sus costos para trabajadores civiles en Estados Unidos, incluyendo trabajadores agrícolas y autónomos.

La información sobre lesiones y enfermedades se obtuvo de la Agencia Federal de Estadísticas Laborales (BLS) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).  También se consideró la información epidemiológica disponible sobre el porcentaje de enfermedades -tales como enfermedad pulmonar obstructiva crónica y cáncer--que se pueden atribuir a exposiciones ocupacionales.  Leigh dio cuenta de las lesiones y enfermedades no notificadas usando estimaciones basadas en las notificaciones a la BLS y los sistemas de seguros compensación de trabajadores.

La información sobre costos se obtuvo del Consejo Nacional de Seguro de Compensación, el  Proyecto de Costo y Utilización de Salud y la Academia Nacional de Seguro Social. Los costos totales se calcularon multiplicando el número de casos de lesiones o enfermedades ocupaciones por el costo promedio por caso.

El estudio estimó que hubo:

  • 8,564,600 lesiones ocupacionales fatales y no fatales, que costaron $192,000 millones
  • 516,100 enfermedades ocupacionales fatales y no fatales, que costaron $58,000 millones

El estudio también estimó 59,102 muertes combinadas de lesiones y enfermedades ocupacionales, más que todas las muertes a causa de accidentes automovilísticos (43,945), cáncer de mama (40,970) o cáncer de próstata (29,093) en el mismo año.

Leigh advirtió en el estudio que las primas del seguro de compensación de trabajadores actualmente no están reflejadas en estas altas cifras.  En realidad, menos del 25 por ciento de los costos por lesiones y enfermedades ocupaciones está cubierto por el seguro de compensación de trabajadores. Como resultado de ello, muchos problemas de salud ocupacional no se resuelven, y la mayoría de los costos son absorbidos por el seguro médico provisto por el empleador, o Medicare y Medicaid, aumentando los costos de salud para todos.

Leigh, que lideró el estudio similar basado en información de 1992, espera que su investigación se use para crear concientización del impacto que tienen las lesiones y enfermedades ocupacionales y para promover la prevención. Dijo que una manera de iniciar este proceso es basar las primas del seguro de compensación de trabajadores en los costos de las lesiones y enfermedades ocupacionales para cada empresa o agencia de gobierno, y no en los costos a nivel de industrias.

"Si las primas se basaran más en experiencias, las organizaciones estarían más motivadas para invertir en campañas de prevención o eliminar peligros en el lugar de trabajo, ya que verían el beneficio de primas más bajas gracias a esos cambios", dijo Leigh, que está afiliado al Centro de Investigación y Políticas de Salud de UC Davis.

El estudio, que fue financiado por el Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH), también enfatiza cómo prestar más atención a la seguridad y salud en el lugar de trabajo tiene amplios beneficios económicos.

"Desde que se firmaron la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional y la Ley de Seguridad y Salud Minera hace cuatro décadas, ha habido una mejora significativa en la prevención de lesiones y enfermedades ocupacionales, dijo el director de NIOSH, John Howard, M.D. "Sin embargo, tenemos mucho trabajo por delante, y un estudio como éste es importante porque demuestra el impacto económico de las enfermedades ocupacionales.  Tener un mejor entendimiento de este impacto económico le ayuda a NIOSH y a nuestros socios a demostrar que prevenir lesiones y enfermedades ocupacionales es parte de una estrategia nacional sabia para la recuperación y el crecimiento de la economía. Esta información también puede influenciar enfoques innovadores para construir o mejorar las culturas de seguridad y salud corporativa".

Una copia del estudio -"Impacto Económico de las Lesiones y Enfermedades Ocupacionales en Estados Unidos" -se puede descargar en http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1468-0009.2011.00648.x/full.

El Sistema de Salud de UC Davis mejora vidas y está transformando la atención médica a través de excelente atención al paciente, investigaciones de vanguardia, educación innovadora e interprofesional, y sociedades dinámicas y productivas con la comunidad.  El sistema académico de salud incluye una de las mejores facultades de medicina del país, un hospital educativo de 645 camas de cuidados intensivos, un grupo médico de 800 miembros y la nueva Facultad de Enfermería Betty Irene Moore.  El Sistema de Salud de UC Davis alberga un centro oncológico designado por el Instituto Nacional del Cáncer, un instituto internacional de desarrollo neurológico, un instituto de células madre y un hospital infantil integral. Otros centros nacionalmente reconocidos se concentran en avanzar la telemedicina, mejorar la salud vascular, eliminar las desigualdades de salud y traducir el resultado de sus investigaciones en nuevos tratamientos para los pacientes.  Juntas, estas entidades hacen de UC Davis un centro de innovación que está transformando la salud de todos.  Para mayor información, visite healthsystem.ucdavis.edu.