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News from UC Davis Health System

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NEWS | December 9, 2011

Estudio revela factores ambientales como la causa principal de trastornos de conducta entre familias de inmigrantes mejicanos

(SACRAMENTO, Calif.)

La prevalencia de síntomas no agresivos de trastornos de conducta aumenta dramáticamente entre generaciones de poblaciones mexicanas después de emigrar a Estados Unidos, según un estudio realizado por un equipo internacional de investigadores de UC Davis Health System, RAND Corporation y del Instituto Nacional de Psiquiatría en la Ciudad de México.

El estudio aparece en la edición de diciembre de los Archivos Generales de Psiquiatría, una de las revistas de JAMA/Archives.

"Nuestro estudio revela que hay una gran diferencia en el riesgo de trastornos de la conducta entre los mexicanos que viven en México y la gente de origen mexicano que vive en Estados Unidos," dijo Sergio Aguilar-Gaxiola, profesor de medicina interna que dirige el Centro para Reducir Disparidades en  Salud y el Programa de Vinculación Comunitaria del Centro para la Ciencia Clínica Traslacional de UC Davis. "Este mayor riesgo a lo largo de las generaciones dentro de poblaciones inmigrantes enfatiza la influencia de los factores ambientales de la primera infancia en Estados Unidos y el potencial de intervenir para reducir la prevalencia de los trastornos de la conducta."

Los trastornos de la conducta, como los define el Manual de Diagnóstico y Estadísticas de Trastornos Mentales (DSM-IV) de la Asociación Norteamericana de Psiquiatría, se caracterizan por patrones persistentes de la conducta infantil o adolescente que conllevan agresión y otras violaciones de normas que causan discapacidad clínica significativa de acuerdo a la edad. Estos comportamientos incluyen acosar a otros (bullying), iniciar pleitos, pelear con un arma, comportarse cruelmente con personas o animales, robar con confrontación, sexo forzado, destrucción de propiedades, robo y violación de las reglas.

Para estudiar la prevalencia de trastornos de la conducta asociados a la inmigración de México  a los Estados Unidos, los investigadores de UC Davis y RAND Corporation evaluaron los síntomas de trastornos de la conducta en cuatros grupos de personas de origen mexicano con niveles crecientes de exposición a la cultura norteamericana:  hogares en México sin inmigrantes y sin exposición a Estados Unidos, mexicanos de familias inmigrantes que vivieron en México hasta los 15 años de edad, hijos de inmigrantes mexicanos criados en Estados Unidos y niños mexicano-americanos de padres nacidos en los Estados Unidos. Los investigadores obtuvieron la información a través de entrevistas personales con cerca de 1,800 adultos de entre 18 y 44 años de edad en hogares de México y otros de descendencia mexicana en hogares de Estados Unidos.

El estudio reveló que, comparados con la población general de México sin historia de inmigración a los Estados Unidos y con mexicanos de hogares con inmigrantes que vivieron en México hasta los 15 años de edad, un 11.5 por ciento de niños mexicano-americanos con por lo menos un padre nacido en Estados Unidos mostraba los síntomas que los criterios del DSM-IV para el trastorno de la conducta.  Este nivel se aproxima a la prevalencia de la muestra  de no mexicanos nacidos en los Estados Unidos, del 10.6 por ciento.

"Identificamos un patrón epidemiológico muy significativo con diferencias entre las generaciones que son más grandes en magnitud y más estrechas en alcance de lo que esperábamos", dijo Joshua Breslau, el investigador de RAND Corporation en Pittsburgh que realizó el estudio mientras se desempeñaba como profesor asistente de medicina interna en UC Davis Health System. "Se necesitarán nuevos estudios para identificar los factores ambientales específicos que contribuyen a estas diferencias."

Otros investigadores del  estudio incluyen a Daniel J. Tancredi, Richard Kravitz y Ladson Hinton de la Facultad de Medicina de UC Davis; Guilherme Borges, Corina Benjet y Maria Elena Medina-Mora del Instituto Nacional de Psiquiatría en la Ciudad de México; Kenneth S. Kendler del Colegio de Medicina de Virginia; y William Vega de la Universidad del Sur de California.

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Centro para la Reducción de las Desigualdades en la Salud
El Centro para la Reducción de las Desigualdades en la Salud, en sociedad con el Centro de Ciencias de Resultados en Laboratorios y Prácticas de UC Davis, ofrece liderazgo y apoyo dentro y fuera del Sistema de Salud de UC Davis para promover la salud y el bienestar de comunidades étnicas diversas. El centro se concentra en crear concientización sobre los atributos culturales y lingüísticos únicos que tienen las poblaciones minoritarias, desarrollando comunicaciones cultural y lingüísticamente competentes para los profesionales de atención médica, y trabajando con legisladores, administradores, proveedores, consumidores y familias para reducir las desigualdades en la atención médica y mejorar la calidad de la atención. Siguiendo la larga trayectoria de UC Davis de atender a las poblaciones más vulnerables y necesitadas de la región de Sacramento, el centro crea concientización, realiza investigaciones críticas y ayuda a aquellas comunidades cuyas necesidades nunca han encontrado respuesta ni se han satisfecho en el sistema tradicional de atención médica. La meta fundamental del centro es mejorar los resultados de salud para todos. Para mayor información, visite healthsystem.ucdavis.edu/crhd.