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News from UC Davis Health System

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NEWS | September 6, 2011

Los neurocirujanos de UC Davis utilizan células madre adultas para hacer crecer las vértebras del cuello

Editor's note:

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(SACRAMENTO, Calif.)

Los investigadores de neurocirugía del Sistema Médico de UC Davis han utilizado una nueva terapia de vanguardia con células madre para estimular el crecimiento de tejido óseo tras la extirpación de los discos cervicales -- las amortiguaciones que hay entre los huesos del cuello -- para aliviar el dolor crónico debilitante.

La técnica fue realizada por los profesores titulares de neurocirugía Kee Kim y Rudolph Schrot. Como parte de un ensayo clínico multicéntrico nacional de la terapia, se utilizaron células madre adultas procedentes de la médula ósea para estimular el crecimiento del tejido óseo fundamental para la fusión vertebral tras la cirugía.

Dr. Kim in surgery © UC Regents
Dr. Kee Kim y su equipo durante la cirugía

La extirpación de los discos cervicales alivia el dolor al eliminar la fricción que hay entre las vértebras y/o la compresión del nervio. La fusión vertebral se realiza en cirugía para tratar la enfermedad degenerativa del disco o espondilartrosis, cuando el cartílago amortiguador se ha desgastado, dejando el contacto directo entre los huesos, y hernia discal, cuando los discos comprimen o pinzan los nervios.

"Tenemos la esperanza de que esta técnica en fase de investigación servirá en el futuro para ayudar a las personas que se someten a fusión vertebral tanto en la espalda como en el cuello", afirmó Kim, quien también es jefe de neurocirugía vertebral en UC Davis. "Y los conocimientos adquiridos sobre las células madre se aplicarán también en un futuro próximo para el tratamiento sin cirugía de las personas que padecen de dolor de espalda."

Millones de estadounidenses sufren de enfermedades de la columna vertebral, y de todas las cirugías de fusión vertebral realizadas, aproximadamente el 40 por ciento fueron de fusión vertebral cervical. Unos 230,000 pacientes son candidatos para la fusión vertebral, incrementándose el número de posibles pacientes entre el 2 y 3 por ciento anual a medida que la población del país envejece.

"Se trata de un apasionante ensayo clínico para probar la capacidad de las células madre para formar hueso procedentes de donantes sanos para ayudar a los pacientes con enfermedad de la columna", afirmó Jan Nolta, directora del Instituto de Curas Regenerativas de UC Davis.

"Durante los últimos 50 años, se han venido utilizando las células madre de la médula ósea para la regeneración de los sistemas de formación de sangre de los pacientes.  Sabemos que los subconjuntos de células madre de la médula también son muy aptos para formar hueso. Su uso actual para estimular la fusión vertebral es un nuevo campo de estudio clínico que el que se tienen puestas muchas esperanzas", Kim afirmó.

Esta técnica con células madre se realizó en UC Davis a principios del mes de agosto. El paciente era un hombre de 53 años de edad procedente del área de Sacramento que padecía de la enfermedad degenerativa del disco.

Durante la cirugía, llamada disectomía cervical anterior, se extirpa uno o más discos cervicales por una incisión que se hace en la parte frontal del cuello.  Se aplica entonces la terapia con células madre en fase de investigación para estimular la fusión de las vértebras en el espacio creado al extirparse el disco.

Las células madre proceden de la médula ósea de un solo donante adulto sano, por lo que son muy homogéneas, afirmó Kim.  Se desarrollan en un cultivo hasta alcanzar una concentración elevada siendo mínima la probabilidad de rechazo por parte del paciente que las recibe, afirmó.

En el 8 al 35 por ciento o más de pacientes no se logra una fusión vertebral adecuada, y hasta el 60 por ciento de estos pacientes en que falla la fusión padece un dolor persistente, que con frecuencia habrá que tratar con una cirugía adicional.

"La falta de un crecimiento eficiente de hueso nuevo después de la cirugía de fusión vertebral puede suponer un problema importante, sobre todo en cirugías que incluyan varios segmentos vertebrales", afirmó Schrot, uno de los investigadores principales del estudio. "Esta nueva tecnología puede ayudar al crecimiento de hueso nuevo en los pacientes, y evita la extracción de un injerto óseo de la propia cadera del paciente o el empleo de hueso de un donante fallecido".

Los métodos actuales de estimulación de la fusión vertebral incluyen la implantación de tejido óseo de la cadera del paciente o de un cadáver para estimular la regeneración del hueso, así como la implantación de proteínas inductoras del crecimiento óseo.  Sin embargo, la Administración de Alimentos y Fármacos (Food and Drug Administration) no ha aprobado el uso de proteínas morfogenéticas óseas para la fusión vertebral cervical.  Este uso se ha relacionado con complicaciones potencialmente mortales, sobre todo en el cuello.

La técnica de vanguardia con células madre forma parte de un eventual estudio controlado, aleatorio y ciego para evaluar la seguridad y la eficacia preliminar de una terapia en fase de investigación: células madre modificadas procedentes de la médula ósea combinadas con el uso de un dispositivo surtidor como alternativa para estimular y mantener la fusión vertebral.

El estudio incluye 10 centros de investigación en todo el país. El Departamento de Cirugía Neurológica de UC Davis calcula una inscripción de hasta 10 participantes en el estudio que se someterán a la terapia con células madre y a un seguimiento de 36 meses después de la cirugía. En todo el país se inscribirá a un total de 24 participantes.

El estudio es uno de varios ensayos clínicos que hay en marcha en el Centro de la Columna Vertebral de UC Davis y está dirigido por Kim, quien tiene planeado iniciar pronto un ensayo clínico para el estudio de la seguridad de inyectar células madre en tejido discal para la reparación de discos degenerados.

El estudio actual está patrocinado por Mesoblast, Ltd., de Melbourne, Australia, empresa que está desarrollando productos de células madre para adultos con donante universal creados a partir del descubrimiento de células precursoras del mesénquima procedentes de adultos. Kim y Schrot no recibirán ninguna compensación por su participación en el estudio.

El Sistema Médico de UC Davis está mejorando la salud de pacientes de todas partes ofreciendo una excelente atención médica al paciente, realizando investigaciones pioneras, fomentando una educación innovadora e interprofesional y creando una asociación dinámica y productiva con la comunidad. El sistema médico académico incluye una de las mejores facultades de medicina del país, un hospital de enseñanza para enfermedades agudas de 645 camas, un grupo de ejercicio de la medicina para médicos de 800 miembros y la nueva Facultad de Enfermería Betty Irene Moore. Cuenta con un centro de cáncer designado por el Instituto Nacional de Cáncer, un instituto internacional de desarrollo neurológico, un instituto de células madre y un hospital infantil integral. Otros centros nacionales destacados se centran en el perfeccionamiento de la telemedicina, mejorando la atención vascular, eliminando las desigualdades en la atención médica y convirtiendo los hallazgos de la investigación en nuevos tratamientos para los pacientes. Juntos, convierten a UC Davis en un centro innovador que está transformando la medicina para beneficio de todos. Para obtener más información, visite healthsystem.ucdavis.edu.