NEWS | November 24, 2015

Investigadores de UC Davis destacan el éxito del programa de tele-audiología

El programa de Tele-Audiología de California elimina las barreras, y garantiza que los lactantes se sometan a las evaluaciones de seguimiento de la audición

(SACRAMENTO, Calif.)

Los investigadores de UC Davis han demostrado que el Programa de Tele-Audiología de California, que brinda evaluaciones diagnósticas de seguimiento para lactantes que no aprueban la evaluación auditiva inicial del recién nacido, mejora notablemente el acceso a audiólogos. En un estudio publicado en la revista especializada Telemedicine and e-Health, el equipo destacó que las familias con acceso al programa CTP tenían una participación del 100 por ciento en las evaluaciones de seguimiento. Esto constituye una mejora enorme. Antes de que se implementara el programa, más del 22 por ciento de las familias dentro de la región del estudio no realizaban el control de seguimiento.

“Antes del CTP, California del Norte tenía una alta tasa de pérdidas durante el seguimiento”, afirmó Madan Dharmar, profesora investigadora del Programa de Telemedicina Pediátrica. “En California, el promedio es de aproximadamente 4.5 por ciento, pero en esta región el porcentaje de pérdidas durante el seguimiento fue de 22 por ciento. Sin embargo, desde que comenzó el CTP, no hemos tenido ni una sola pérdida durante el seguimiento”.

Todos los bebés reciben una evaluación auditiva al poco tiempo de nacer, y se recomienda enfáticamente que los lactantes se realicen una evaluación de seguimiento dentro de los tres meses. La intervención temprana puede tener un impacto significativo en las habilidades del lenguaje y en los logros académicos.

“Es muy corto el período durante el cual la intervención puede tener efectos significativos sobre el desarrollo de estos niños. Ellos tienen la posibilidad de desarrollarse igual que sus pares sin problemas de audición”, afirmó Dharmar. “Si no se actúa dentro de este período, para el niño puede ser más difícil tener un resultado similar”.

Lamentablemente, son muchas las familias en las comunidades rurales que tienen dificultades para cumplir con este requerimiento, ya que en ocasiones deben viajar grandes distancias para hallar a un especialista. Además, existen otros problemas, como la escasez de audiólogos.

En 2011, el UC Davis Children’s Hospital junto a varias otras organizaciones lanzaron el programa CTP con el objeto de garantizar que todos los niños de California del Norte recibieran estos controles de seguimiento tan importantes. El programa creó un vínculo seguro de telemedicina entre el UC Davis Children’s Hospital y Mercy Medical Center Redding (MMCR). El vínculo incluye videoconferencias y una computadora portátil que permite a los audiólogos del UC Davis Children’s Hospital manejar el equipo de audiología de MMCR.

Durante la evaluación, el audiólogo remoto realiza una serie de pruebas para evaluar si el niño ha sufrido pérdida de la audición y, de ser así, el grado de deficiencia. En el MMCR, un telepresentador se encarga de preparar al lactante y actúa como asistente entre los padres y el audiólogo remoto.

Durante el período en que se desarrolló el estudio (2011-13), 22 lactantes fueron derivados al CTP para un control auditivo de seguimiento, y todos fueron sometidos a pruebas. De estos 22, nueve presentaron una audición normal y 13 presentaron algún grado de pérdida auditiva, ocho de ellos con deficiencia auditiva severa.

El equipo a cargo del estudio también encuestó a los padres y a los proveedores para saber cómo se manejaron con la tecnología. Cada grupo asignó una calificación alta a la calidad de los vínculos, y a las consultas en general. Este estudio es el primero en medir la percepción que tienen los padres de la teleaudiología. Además, el éxito del CTP ha abierto las puertas a la posible expansión del programa.

“Queremos llevar esto a otros hospitales además de Redding”, dijo Dharmar. “Nos gustaría ir más allá del simple diagnóstico y desarrollar un programa remoto de intervención. Actualmente, se está desarrollando una nueva tecnología que permitiría esto en el futuro”.

Otros investigadores que participaron son Anne Simon, Candace Sadorra y James P. Marcin de UC Davis; Gerald Friedland de UC Berkeley; Jennifer Sherwood y Hallie Morrow del Departamento de Servicios de Atención de la Salud de California; Dawn Deines y David Lucatorta de UC San Francisco; y Deborah Nickell de Mercy Medical Center Redding.

Esta investigación se financió con una beca de la Administración de Servicio y Recursos de Salud en alianza con la División de Sistemas de Atención del Departamento de Servicios de Atención de la Salud de California, los Departamentos de Pediatría y Otorrinolaringología del UC Davis Children’s Hospital, el Centro de Salud y Tecnología del Sistema de Salud de UC Davis, y Dignity Health Mercy Medical Center Redding (MMCR) en Redding, California.