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Giving to UC Davis Health

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NEWS | July 25, 2017

UC Davis liderará estudio de $14 millones sobre la enfermedad de Alzheimer entre latinos

El rápido índice de crecimiento de la población en proceso de envejecimiento y los altos porcentajes de demencia motivan la necesidad de hallar respuestas

Editor's note:

Read this press release in English: UC Davis to lead $14 million Alzheimer's disease study in Latinos

(SACRAMENTO, Calif.)

La Universidad de California ha recibido una subvención de casi $14.7 millones, distribuida entre varios años, de los Institutos Nacionales de la Salud a fin de estudiar los factores que contribuyen en la demencia entre la población latina en los Estados Unidos. El estudio entre múltiples centros examinará los fundamentos biológicos de los accidentes cerebrovasculares, las discapacidades cognitivas leves y la enfermedad de Alzheimer entre los hispanos, y procurará nuevas vías terapéuticas para reducir las disparidades en la salud del cerebro.

Charles DeCarli Charles DeCarli

“Este es el estudio más grande de latinos con discapacidad cognitiva que se haya realizado jamás”, comentó el coinvestigador principal Charles S. DeCarli, director del Alzheimer’s Disease Center (Centro de Enfermedad de Alzheimer) de UC Davis. “Los latinos son la minoría de mayor crecimiento entre nuestra población en proceso de envejecimiento, por lo que la discapacidad cognitiva en este grupo es un importante asunto de salud pública”.

UC Davis y otras nueve instituciones de todo el país participarán en el estudio. Los investigadores recurrirán al grupo de más de 16,000 pacientes del Estudio de la Salud de la Comunidad Hispana/Estudio de Latinos (HCHS/SOL), un estudio epidemiológico en curso entre múltiples centros concentrado principalmente en las enfermedades del sistema cardiovascular y pulmonar. El Estudio de Latinos-Investigación sobre el Envejecimiento Cognitivo (SOL-INCA), un estudio complementario, examina los factores de riesgo genéticos y de enfermedades cardiovasculares para los déficits neurocognitivos, y aportará también importantes datos para esta investigación.

DeCarli, profesor de neurología de UC Davis Health, señaló que la población latina tiene una importancia clave para el estudio del campo de la demencia debido a que esta tiene una mayor incidencia de diabetes, hipertensión y obesidad en comparación con los caucásicos no hispanos, todos los cuales son factores de riesgo para accidentes cerebrovasculares y demencia. Los índices de enfermedad de Alzheimer son aproximadamente 1.5 veces más altas que entre los de los blancos no hispanos.

Para el estudio se utilizarán técnicas de resonancia magnética (MRI) de vanguardia, que pueden ayudar a valorar las lesiones cerebrales vasculares y los patrones de atrofia característicos de la enfermedad de Alzheimer. Los MRI se obtendrán en las instituciones aliadas y se analizarán en UC Davis.

“Las técnicas avanzadas de tomografía neurológica nos pueden ayudar a comprender mejor la relación entre la estructura y el funcionamiento del cerebro en términos del envejecimiento y las enfermedades”, explicó DeCarli, quien dirige el laboratorio de Imaging of Dementia and Aging (IDeA), o Estudios Tomográficos de la Demencia y el Envejecimiento, de UC Davis. “La información obtenida nos ayudará a diseñar nuevas terapias y darles un mejor seguimiento”.

Los investigadores del estudio también explorarán el papel de la genética en la enfermedad de Alzheimer. Se ha determinado que la variante E4 del gen de la apolipoproteína ha estado altamente implicado en el mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer precoz entre los caucásicos no hispanos, pero que, paradójicamente, algunos grupos étnicos hispanos tienen una frecuencia muy baja de este alelo a pesar de sus altos índices de demencia.

“¿Qué más puede haber que no sea la genética?”, se pregunta DeCarli. “Esta subvención nos ayudará a realizar avances en esta y muchas otras líneas de investigación interesantes dentro del grupo de esta población con tanta diversidad étnica y genética”.

El coinvestigador principal del estudio es Héctor M. González, profesor asociado de epidemiología y bioestadística de la Universidad del Estado de Michigan. Además de UC Davis y la Universidad de Michigan, entre otros centros de estudio se encuentran la Universidad de Illinois, la Facultad de Medicina Albert Einstein, el Centro de Ciencias de la Universidad de Texas, la Universidad Estatal de Wayne, la Universidad de Washington, la Universidad de Miami, la Universidad Estatal de San Diego y la Universidad de Carolina del Norte.

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